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Alguns empolgantes Chardonnays da Califórnia

Alguns empolgantes Chardonnays da Califórnia



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Os vinicultores da Califórnia praticamente superaram o desejo de ser “exatamente como a Borgonha” quando se trata de fazer chardonnay. Mas, assim como na Borgonha, certas regiões ganharam reputação por produzir os melhores chardonnays e por exigir os preços que acompanham essa reputação.

A região de Carneros, que se estende por partes do Vale de Napa e do condado de Sonoma ao longo da Baía de San Pablo, há muito tempo mantém uma grande reputação de chardonnay, seguida por Napa mais acima no vale e as denominações de bacia hidrográfica do Rio Russo de Sonoma. Mais recentemente, a denominação Sonoma Coast atraiu muitos investimentos e atenção.

Mais ao sul, a Costa Central entre as cidades de San Luis Obispo e Santa Bárbara também gozou de uma longa reputação por produzir chardonnays de qualidade superior.

Aqui estão oito vinhos dessas regiões com uma forte dose de Sonoma.

Gloria Ferrer Carneros Chardonnay 2012 ($ 17)

Muito bom, com sabores de maçã madura e tosta suave - mais arredondado do que grande com boa acidez final.

Three Sticks “Durrell” Sonoma Coast Chardonnay 2012 ($ 50)

Maçã suave com muitos sabores de carvalho fresco. Um vinho bastante grande que é um pouco quente (14,6 por cento de álcool) no final.

Sojourn “Durrell” Sonoma Coast Chardonnay 2012 ($ 48)

Sabores apimentados de maçã com algumas notas de eau-de-vie (muito tem sido uma colheita quente em Durrell) com um final de torta de limão. Boa acidez, mas sem um final muito nítido.

Gary Farrell Russian River Chardonnay 2012 ($ 32)

Uma combinação de sabores de maçãs maduras e laranjas polpudas com textura macia e boa acidez.

Gary Farrell “Westside Farms” Russian River Chardonnay 2012 ($ 35)

Mesmos sabores do Russian River, mas com mais textura e algumas notas deliciosas de brioche.

Chardonnay do vale do rio russo de Paul Hobbs "Edward James" 2012 ($ 82)

Este é um vinho adorável, mas eu o decantaria primeiro, como faria com muitos dos vinhos Hobbs - eles precisam respirar uma vez que a rolha é puxada. A fruta é quase deslumbrante - pêssego seco e outros sabores de frutas secas - com um final cremoso.

Chardonnay Newton Napa Valley não filtrado 2012 ($ 47)

Este vinho é a evidência de que você pode ter um vinho grande (15,5 por cento de álcool) que não tem gosto "quente". Tem componentes ricos de maçã dourada e maçã apimentada com cremosidade de influência barrica (há frango ao molho de natas no cardápio?).

Austeridade Arroyo Seco chardonnay 2013 (US $ 15)

Boa mistura de sabores de torrada de carvalho e damasco maduro - como um crème brûlée suave - com um final de boca longo e leve de creme.


8 vinhos Chardonnay impressionantes por cerca de US $ 20

A uva chardonnay - originalmente cultivada na região de Borgonha, no leste da França - agora cresce em todo o mundo, dos Estados Unidos à Nova Zelândia. Esta videira de relativamente “baixa manutenção” adapta-se a uma variedade de climas, resultando em rendimentos bastante elevados. Traduza isso em milhões de garrafas de vinho chardonnay disponíveis para consumo, e é difícil distinguir um bom vinho de uma cópia. Felizmente, quando se trata de chardonnays, caro nem sempre significa melhor. Excelentes vinhos do dia-a-dia estão disponíveis na faixa de US $ 15.


No vinho: chardonnay da Califórnia

ALGO PRECISA ser feito sobre o triste estado da Califórnia, Chardonnay. Eu provo várias dúzias deles todos os meses e dificilmente encontro um que seja realmente interessante ou distinto. Muitos dos vinhos são completamente intragáveis, com um calor alcoólico perceptível & # 8220 & # 8221 & # 8221 muito açúcar residual e / ou carvalho que & # 8217 é muito agressivo.

Mas minha principal reclamação é que muitos Chardonnays da Califórnia são simplesmente enfadonhos. Em alguns casos, uma garrafa é virtualmente indistinguível da próxima. E esse não é apenas o caso do chardonnay barato. O material caro & mdash $ 30 ou mais & mdash não se sai muito melhor em minhas degustações cegas.

No entanto, o chardonnay continua a ser muito popular. É o varietal mais vendido do país de longe, com cerca de 20 por cento do volume de vendas, de acordo com dados de scanner coletados pela Nielsen Co. importa o quão medíocre seja. Mas acho que devemos esperar mais de nossos vinhos, não importa como eles tenham o preço.

Há alguns anos, depois de julgar mais de 60 Sonoma County Chardonnays de preço moderado em uma competição, observei que muitos vinhos pareciam ser feitos de acordo com uma receita. Os vinicultores que produziram alguns desses vinhos não poderiam estar orgulhosos deles. Suspeito que os departamentos de marketing determinaram que suas vinícolas precisavam ter um chardonnay de $ 18 no portfólio, então os vinicultores apenas fizeram o que lhes foi dito. O vinho foi tratado como uma mercadoria.

Mas as notícias não são de todo ruins. Provei alguns Chardonnays empolgantes nos últimos meses, vinhos que me fizeram sentar e dizer: & # 8220Wow, esse & # 8217 é um vinho realmente delicioso que eu beberia com prazer em qualquer dia. & # 8221 Os melhores não foram baratos , mas alguns não eram supercaros também.

Um chardonnay que chamou minha atenção foi o 2007 Pfendler Chardonnay (US $ 38) da costa de Sonoma. É rico, mas ainda bastante picante, com sabores de creme de limão acentuados por algumas notas tropicais. Foi feito em quantidades muito pequenas.

Um dos meus favoritos é o chardonnay de Trefethen Vineyards no distrito de Oak Knoll em Napa Valley. O 2007 (US $ 30) é firme e brilhante, com sabores de limão, maçã e pêra verde. Trefethen & # 8217s Chardonnays tendem a envelhecer bem, também & mdash algo que não pode ser dito sobre muitos Chardonnays da Califórnia atualmente.

Morgan Winery em Monterey County é um excelente produtor de chardonnay. Seu Rosella & # 8217s Vineyard Chardonnay 2007 (US $ 36) é cremoso e brilhante, com sabores cítricos e de maçã verde e acidez viva. (Os fãs de chardonnay sem carvalho devem procurar Morgan & # 8217s Metallico Chardonnay, um bom valor de US $ 20.)

Eu também admirei o chardonnay 2007 de Rossi-Wallace e os engarrafamentos de um único vinhedo de 2007 do vinhedo Ojai (especialmente o do vinhedo Solomon Hills no Vale de Santa Maria), mas todos são muito limitados e podem ser difíceis de encontrar.

Os seguintes Chardonnays são um pouco menos distintos, mas oferecem um bom equilíbrio em uma variedade de estilos e preços:

O Alma Rosa Chardonnay 2008 (US $ 19) do Condado de Santa Bárbara é magro e um pouco mineral, com sabores de limão e maçã verde. O Chardonnay Unoaked do Vale da Lua de 2008 (US $ 16) tem um perfil de sabor semelhante, assim como o fresco e animado 2008 Husch Chardonnay (US $ 15). O Luli Chardonnay 2008 (US $ 20) oferece suculenta maçã Golden Delicious e sabores cítricos e uma textura adorável. O Sanford Chardonnay 2007 (US $ 22), com seus sabores de pêra, toranja e um toque de carvalho, também é muito bom.

O Chardonnay Lake Sonoma 2008 (US $ 17) é um pouco mais cremoso, com limão e maçã verde, enquanto o Murphy-Goode Chardonnay 2007 (US $ 17) exibe creme de limão acentuado por algum carvalho.

Para um estilo mais rico, procure o MacRostie Wildcat Mountain Vineyard Chardonnay 2007 (US $ 35), um vinho carnudo da Costa de Sonoma com um núcleo firme de acidez e alguns minerais, e o Gloria Ferrer Chardonnay 2007 (US $ 18), que oferece sabores de creme de limão e manga e um pouco de carvalho tostado.

Por fim, para uma grande pechincha, confira o 2008 Black Box Chardonnay (US $ 25 por 3 litros), que é fresco e cítrico, com notas de limão e maçã. Esse preço equivale a US $ 6,25 a garrafa.


Meus 10 melhores Chardonnay abaixo de US $ 10 (sem ordem específica):

1) Bogle Vineyards Chardonnay: Este vinho é um dos favoritos das minhas amigas. É pêssego, leve e ligeiramente cremoso com um belo final amanteigado.

2) Fetzer Vineyards Valley Oaks Chardonnay: Além de ser um chardonnay saboroso e leve, este vinho é sempre confiável e acessível.

3) Mark West Chardonnay: Eu amo os vinhos Mark West. Este chardonnay é de corpo médio, macio, fácil de beber e tem alguns sabores cítricos saborosos!

4) Chalone Chardonnay: Chardonnay muito jovem, mas delicioso, cremoso e cítrico.

5) Morro Bay Split Oak Vineyard Chardonnay: Fale sobre cremoso! Com notas de maçã este chardonnay não irá decepcionar!

6) Seleção Privada Robert Mondavi: Delicioso, cremoso, com textura de carvalho e fácil de beber. Os vinhos Robert Mondavi resistem ao teste do tempo!

7) A por Acacia Chardonnay: Este chardonnay é um pouco mais seco do que os outros da minha lista, mas ainda tem alguma cremosidade gostosa. Brilhante, crocante e um ótimo vinho para acompanhar alguns queijos e aperitivos.

8) Estancia Chardonnay: Este é mais um chardonnay encorpado com muitos sabores de frutas. É um vinho suave e fabuloso para o dia-a-dia.

9) Sebastiani Chardonnay: Este é um chardonnay encorpado e picante com sabores cítricos. Excelente vinho para beber.

10) McManis Chardonnay: Este é um chardonnay rico e lindamente colorido. Com muitos sabores frutados, suave e fácil de saborear.


Chardonnay: a grande uva branca da Califórnia

A variedade de uva mais plantada na Califórnia também é a mais versátil. Como uma lousa em branco, Chardonnay, a grande uva branca da Borgonha, carece de um caráter forte próprio, infinitamente maleável por seu criador. As plantações podem prosperar em climas quentes e frios, e as práticas de vinificação, como tratamento com carvalho, fermentação malolática e battonage (a agitação das borras, ou células de fermento mortas, durante o envelhecimento em barris) podem alterar drasticamente o caráter do vinho e dos frutos do mar. Quase todas as regiões costeiras do estado fazem negócios dinâmicos com Chardonnay. Se você estiver interessado em aprender bebendo, faça o Chardonnay Style Spectrum Tour.

A história de Chardonnay & rsquos no Golden State tem vários capítulos estilísticos. A primeira onda de produtores, em meados do século XX, como Hanzell, Stony Hill, Mayacamas e Mount Eden, costumava fazer vinhos magros e crocantes: fermentados em aço, sem conversão malolática. Essas decisões podem ter tido tanto a ver com a garantia da estabilidade química do vinho quanto com o estilo.

Com o avanço da tecnologia, alguns vinicultores introduziram práticas de vinificação mais claramente inspiradas por Burgundy e rsquos. Fermentações em barril, maloláctica, envelhecimento superficial e battonage e grandes proporções de carvalho novo, todos produziram vinhos que foram, como os do famoso vinhedo Le Montrachet, de Burgundy & rsquos, ricos e amanteigados.

ESTILOS DE CHARDONNAY

Se você se considerava parte do clube ABC (Anything But Chardonnay), provavelmente era porque você tinha exemplos de Chardonnay naquele estilo rico, com sabor de baunilha e pipoca com manteiga. Na verdade, a popularidade desse estilo nas últimas décadas produziu muitos vinhos que iam muito além dos ideais da Borgonha: com excesso de carvalho, excessivamente alto teor de álcool, muitas vezes contendo açúcar residual.

Mas o espectro contemporâneo de Chardonnay na Califórnia e nos Estados Unidos é empolgante. Há muitos exemplos de Chardonnays ricos, fermentados em barris e envelhecidos por sur lie, feitos excepcionalmente bem, sua riqueza em bela tensão com acidez nervosa. Existem igualmente muitos engarrafamentos excelentes de vinhos que não viram carvalho, ou apenas o carvalho neutro não sofreu maloláctico e tem um sabor suculento, crocante e ácido. Chardonnay pode fazer tudo.

Principais regiões da Califórnia:
Municípios de Mendocino, Napa, Sonoma, Monterey e Santa Bárbara e sub-AVAs Central Valley

Sabores característicos:
Maçã verde, limão, figo, manteiga, baunilha, caramelo, brioche, avelã


Qual é a diferença entre Chardonnay sem carvalho e Chardonnay em carvalho?

Você provavelmente já viu vinicultores ou marcas promoverem seu Chardonnay como carvalho ou não. Um enólogo que deseja que seu Chardonnay tenha um sabor crocante e brilhante costuma usar aço inoxidável para fermentar e armazenar o vinho antes do engarrafamento. Isso limita a influência do oxigênio e retém o caráter fresco do vinho. Quando um enólogo busca criar um vinho encorpado com sabores secundários de baunilha e especiarias, ele pode fermentar e envelhecer o vinho em carvalho, ou fermentar em aço inoxidável e envelhecer em carvalho posteriormente. Oaked Chardonnay freqüentemente passa por MLF parcial ou total enquanto em barril, bem como entra em contato com as borras (fermento morto). Os sabores de baunilha e especiarias, além da textura cremosa e redonda da microoxigenação, contato com borras e MLF, produzem um vinho que é o oposto estilístico do Chardonnay não cozido.


25 dos melhores Chardonnays para 2020

Permita-nos reintroduzi-lo em Chardonnay. A espinha dorsal da Borgonha branca francesa e Chablis, Chardonnay continua a ser a uva de vinho branco mais popular nos Estados Unidos. Claro, teve uma má reputação no final do século 20 devido ao número de "bombas de manteiga" excessivamente carvalhosas sendo produzidas, mas agora é mais fácil do que nunca encontrar Chardonnays fantásticos que fazem justiça à uva versátil e histórica.

Para ajudar a converter até mesmo os mais fervorosos céticos de Chardonnay, reunimos uma lista dos melhores que experimentamos no ano passado. Todos os vinhos desta lista obtiveram pontuação B + ou superior em nossas avaliações de vinhos e são organizados por pontuação e preço. Surpreendentemente, mais da metade dos vinhos nesta lista estão abaixo de $ 30 e nenhum acima de $ 100, provando que você não precisa sacrificar o sabor para ter um preço acessível quando se trata de Chardonnay. E, sim, para aqueles que amam os sabores do caramelo - há também aqui alguns achados da Califórnia fantásticos, grandes e cheios de carvalho.

Aqui estão 25 dos melhores Chardonnays que você pode comprar agora, com avaliações do diretor de degustações da VinePair, Keith Beavers.

Estas são as nossas taças de vinho mais vendidas e favoritas de todos os tempos

Rusack Vineyards Santa Barbara County Chardonnay 2017 (A +) ($ 29)

Este é um dos melhores exemplos no mercado de qualidade e características varietais inerentes a uma das uvas mais famosas do planeta. Eu sei que é uma grande declaração, mas caramba, este vinho é bom. Tudo, e quero dizer tudo, está em harmonia aqui. Coloque a palavra “sutil” antes das palavras: carvalho, baunilha, torrada e manteiga e isso só começa a transmitir a grandiosidade. A acidez ajuda as frutas e as frutas ajudam a estrutura que prende seu paladar em um abraço de urso (quem não gosta de um abraço de urso?). Quer um exemplo de como um Chardonnay americano pode estar em equilíbrio quase total, mas não custa a casa? Aqui está e, por essa qualidade, US $ 29 é um roubo.

Rusack Vineyards Santa Catalina Island Vineyards Chardonnay 2017 (A +) ($ 60)

Só vou ao misturador de vinho Catalina se servir Rusack. Este vinho é estupendo. É impecavelmente equilibrado, elegante e expressivo em sua sutileza. Parece um pouco poético? Bem, caramba, é assim que este vinho me faz sentir. Eu quero falar sobre os aromas perfeitamente equilibrados de torrada de carvalho claro e a quantidade certa de baunilha. Eu quero gritar dos telhados sobre o impulso perfeito e puxar entre a acidez e o tanino de madeira aderente, e derramar uma lágrima de alegria sobre o quão incrível é o gosto e a sensação no meu paladar. $ 60? Disponível apenas em seu site? Sim, vale a pena.

Domaine Matrot Meursault-Charmes Premier Cru 2017 (A +) ($ 99)

Se você vai gastar uma nota C legal em um vinho branco, este seria um a ser considerado. Este é o estilo OG do Chardonnay que o Novo Mundo tentou imitar no passado, com baunilha balanceada e temperos de cozimento nunca caindo demais. Os aromas e paladar deste vinho são perfeitos. O vinho excita o paladar com aromas adicionados a pêra e maçã verde com ligeira aderência. Você pode ter problemas para compartilhar a garrafa.

Bravium Russian River Valley Chardonnay 2016 (A) ($ 20)

Este é um grande exemplo de contenção quando se trata desta uva. Chardonnay é tão maleável que é bom quando um enólogo reduz um pouco as características extremas para fazer um vinho branco muito bom e refrescante com apenas um beijo de carvalho na forma de aromas sutis de baunilha. A sensação na boca não o pesará porque o álcool, a 13,5 por cento, é o ideal. Há uma grande acidez elevando o vinho, de modo que os aromas mais profundos - uma pitada de manteiga, uma pitada de noz-moscada - não estão todos na sua conta. É um verdadeiro Chardonnay de verão e um começo de encontro ainda melhor.

Gundlach-Bundschu Estate Vineyard Chardonnay 2018 (A) ($ 25)

Cremoso, equilibrado e rico - é assim que se faz. A Califórnia é conhecida por seus grandes e velhos Chards com carvalho pesado, intensidade de feijão de baunilha e alto teor de álcool, mas e se todas essas coisas estivessem em harmonia real? Você & # 8217d teria este vinho. O equilíbrio aqui é ótimo. O carvalho é macio e combina bem com a sensação cremosa na boca. A acidez é perfeita e o álcool está muito bem integrado. Por menos de $ 30, este é um ótimo vinho.

Talley Vineyards Estate Chardonnay 2016 (A) ($ 26)

Chardonnay pode ser tão divertido quando o álcool está sob controle. Este vinho tem toda a profundidade de alguns dos maiores Chards que existem, mas com contenção e boa retenção da acidez, pode desfrutar dessa profundidade sem o calor quente queimar os pelos do nariz. É muito equilibrado, com um paladar agradável, suculento e redondo, e aromas clássicos de maçãs e peras se misturando com notas sutis de baunilha e aquela manteiga francesa chique feita em bistrôs. Se você vai gastar quase US $ 30 em um Chardonnay, você merece esse tipo de equilíbrio.

Cantina Kellerei Tramin Selections & # 8216Stoan & # 8217 2017 (A) ($ 33)

Este vinho me dá vontade de gritar e praguejar. É tão bom. As variedades utilizadas estão representadas na mistura até os aromas florais de flor de laranjeira do Gewürztraminer. O equilíbrio no paladar é impecável, com profundidade e salinidade empurrando e puxando a sensação na boca entre pegada e veludo (uma palavra usada para vinhos tintos, mas caramba, está aqui), apenas para deixar você ir e querer mais.

Domaine Matrot Saint-Romain 2017 (A) ($ 33)

Você realmente não pode errar aqui. Ele tem todas as vibrações Burgundy / Beaune que você está procurando em um elegante branco desta região. Esta pequena área não tem grandes ou premier cru, então os preços são mais fáceis de engolir. Tem um belo nariz ácido de pêra madura e baunilha tostada. O paladar também tem uma boa aderência, com alguma secura nas bordas. Este é um ótimo vinho para impressionar e não quebrar o banco.

Big Table Farm & # 8216The Wild Bee & # 8217 Chardonnay 2016 (A) ($ 43)

Vai custar caro, mas este vinho vale a pena. É um Chardonnay tão bom e bem arredondado, feito com contenção e foco. O nariz tem aromas clássicos de pêra e maçã, com um toque tostado de baunilha. O paladar é calmo, amplo e não sobrecarregado por alto teor de álcool ou muito carvalho. É um vinho maravilhoso e merece ser partilhado com bons amigos.

Balletto Teresa & # 8217s Unoaked Chardonnay 2018 (A-) ($ 18)

Este vinho é ridiculamente bom por menos de $ 20. É nítido e refrescante ao mesmo tempo que tem grande profundidade. Não há carvalho, então você obtém toda a personalidade do Russian River sem a distração arborizada. Tem uma grande aderência no palato e é agradável e amplo. Quero levar isso para o próximo churrasco e acompanhar com um pouco de frango grelhado e milho na espiga com manteiga ... droga.

Oberon Chardonnay 2018 (A-) (US $ 20)

Por US $ 20 você obtém um Chardonnay muito equilibrado que não vai acertar você na cabeça com toneladas de carvalho e álcool, mas ao invés disso, traz você com o abraço de suaves aromas de terra que vão lembrá-lo de pêssegos e concreto após uma tempestade. É um óptimo vinho para presentear e ajudar a beber, bem como uma boa garrafa para impressionar os pais. Eles vão adorar as vibrações da velha escola de carvalho apenas o suficiente, e você vai curtir as vibrações da nova escola de frutas movidas a minerais. Bem-vindo a um novo local.

VineSmoke Chardonnay 2017 (A-) ($ 20)

Este vinho só está disponível no site deles (que também divulga os seus sacos de mudas de videira que podem ser utilizadas para grelhar) e o Chardonnay é muito bom. Tem profundidade e estrutura para combinar com qualquer coisa que você estiver grelhando - embora frango e vegetais combinem melhor - e acidez suficiente para não prejudicar você em um belo dia ensolarado de churrasco. É nítido e macio com aromas sutis que irão complementar o carvão.

Niner Wine Estates Chardonnay 2018 (A-) (US $ 27)

Este é Carvalho Cali Chard com harmonia. Se você gosta daquele estilo rico de baunilha e manteiga desta uva, esta é a sua garrafa. Mas a diferença aqui é que todas essas características intensas são mantidas sob controle absoluto por uma acidez vibrante e louca. É uma ótima garrafa para um almoço leve à tarde com alguns sanduíches de salada de frango caseiros e um prato de queijo, ou mesmo uma reunião ao pôr do sol com frango assado e alguns vegetais grelhados polvilhados com sal marinho e um pouco de cominho.

Fort Ross Vineyard Sea Slopes Chardonnay 2017 (A-) ($ 27)

Maduro, ácido e cremoso, tudo em uma garfada deste vinho incrível. Este é um Chardonnay muito refrescante e não vai sobrecarregar você com um monte de carvalho e calor. É macio, com uma acidez vibrante, como se as uvas crescessem na encosta do mar (veja o que eu fiz por lá). Tem um caráter salgado agradável que é complementado por aromas clássicos de Chard, como maçãs verdes recém-cortadas e peras suculentas. Custa pouco menos de US $ 30 e vale seus centavos. Também está sob uma tampa de rosca tão fácil, sem confusão, sem confusão!

Rappahannock Cellars Chardonnay 2017 (A-) ($ 28)

Este vinho está disponível apenas no site da vinícola, mas vale a pena se você quiser conhecer os vinhos da Virgínia. Ele vê alguns carvalhos, mas você quase não saberia. Há um aroma ácido de maçã e um estalo crocante no palato. A acidez é vibrante e o vinho eleva no paladar. Este vinho é para bons amigos e alguns petiscos (estou pensando em um prato de queijo e carne com patê de fígado de frango, o quê?).

Sokol Blosser Estate Chardonnay 2018 (A-) ($ 38)

Bem, isso é interessante. Este frasco tem aquela sensação enxuta, aderente e mineral. Diz “nah” para carvalho e baunilha. Diz “o que há de bom” sobre aromas como maçãs verdes recém-cortadas e rochas da montanha após uma tempestade. É caro, mas uma ideia incrível para o próximo peixe frito ou para acompanhar um frango assado.

Mayacamas Vineyards Chardonnay 2018 (A-) ($ 58)

É assim que o California Chardonnay encorpado e rico deve se sentir. É grande e aderente, com uma quantidade significativa de carvalho. Mas essa intensidade não oprime e termina com um bom final médio (gruda em você, mas não por muito tempo). É o tipo de vinho fino que você gostaria de provar com alguns bons amigos e um prato de queijo legítimo. Você poderia fazer mais comida com ele, mas pode assumir o controle da mesa. Queijo, amigos e um pôr do sol e você está bem aqui. Vale a pena seu dinheiro se você curtir aquela grande vibração Chard e desejar equilíbrio.

Domaine Matrot Meursault-Blagny Premier Cru 2017 (A-) ($ 80)

Vindo das elevações mais altas desta região, este vinho é mais mineral do que outros destas encostas em solo pedregoso. O resultado é um vinho elegante com acidez picante que é suavizada por um toque de conversão malolática (o processo de vinificação que converte ácidos mais duros na manteiga cremosa de ácido lático). Peras e maçãs cristalizadas abundam, com aromas flutuantes de suave baunilha. O paladar tem uma aderência proeminente dos taninos do carvalho e aguenta uma refeição de ervas e aves grelhadas, até mesmo uma churrasqueira de loja.

Wente Vineyards Riva Ranch Chardonnay 2017 (B +) ($ 20)

Este vinho é tão intenso em aroma quanto qualquer outro Chardonnay em Cali, com baunilha tostada de carvalho e um pouco de caramelo. Mas o que o diferencia é a acidez revigorante que limpa o vinho, não deixando que os aromas intensos o pesem. Além disso, é apenas 13,6 por cento de álcool, o que é glorioso. Ele ainda tem aquela coisa clássica de manteiga grande acontecendo, mas é muito mais acessível.

Calmere Estate Winery Chardonnay 2018 (B +) ($ 25)

Pelo preço, este vinho oferece. É rico e amanteigado, com alguma restrição sobre o carvalho. Na boca também tem uma boa aderência, com aromas que vão lembrar a baunilha e o coco. Tudo isso compõe um clássico Napa Chard que não vai te chutar nos dentes com intensidade. É bom, equilibrado e pronto para uma tarde no terraço com alguns petiscos leves.

I & # 8217M Wines Isabel Mondavi Chardonnay 2018 (B +) ($ 25)

Limpo, crocante e aderente é o MO deste vinho. Ele tem um bom equilíbrio e será um presente maravilhoso para um anfitrião gentil. O carvalho também é contido, o que é um bom afastamento da norma em Napa. É uma ótima garrafa para levar para um evento familiar com várias preferências de paladar.

Scott Family Estate Chardonnay 2017 (B +) ($ 26)

Este vinho revestirá o seu paladar. A acidez é baixa, pelo que o peso é persistente com um final longo e cremoso. Se você cavar aromas ricos de carvalho e alto teor alcoólico em sua acelga, este vinho é para você. Mesmo sendo intenso, o vinho é equilibrado e faria bem como um presente em um jantar ou noite de vinho e queijo.

Domaine Louis Moreau Chablis 2016 (B +) ($ 26)

Este é um vinho atraente que vai erguer a sobrancelha de alguém acostumado ao Chardonnay em carvalho. Não vê carvalho e é fresco e refrescante, enquanto mantém a profundidade da fruta logo abaixo da superfície. Aromas de limão e flores brancas permeiam o vinho e chegam ao paladar. A sensação vigorosa na boca permite um ótimo acompanhamento, com aves grelhadas ou assadas, e pode transformar as pessoas alegremente em estilos não assados.

Santa Barbara Winery Chardonnay 2018 (B +) (US $ 27)

Este Chardonnay é muito refrescante. Tem cheiro de melão regado com suco de limão. O paladar tem boa profundidade com uma doçura fresca do alto teor de álcool que contribui para o prazer do vinho. É o sol em uma garrafa e é acessível o suficiente para torná-lo um vinho para o fim do dia para compartilhar com os amigos. Ele combinaria até com um pôr do sol e um prato de queijo.

Oceano Chardonnay 2017 (B +) ($ 40)

As vinhas usadas para fazer este vinho estão muito perto do oceano, e você definitivamente consegue isso no vinho. O nariz e o palato apresentam uma vibração salgada distinta. O carvalho é bastante intenso e luta com a acidez salgada para chamar a sua atenção, e quase vence, com os aromas de baunilha e manteiga deste vinho a espalharem-se pelo rosto. Dito isso, ainda é bem equilibrado e um bom vinho para compartilhar ao pôr do sol, especialmente se você gosta do perfil de sabor mais inicial.


Barolo italiano, Califórnia chardonnay principais escolhas do painel de degustação de vinhos do Chronicle

Nossos provadores: Deu uma recomendação unânime com 10 pontuações de pelo menos 9. & ldquoAmeixas, romãs e cogumelos vermelhos. Grandes taninos. & Rdquo Minha pontuação: 9. & ldquo Perfil de sabor clássico, alcatrão Langhe e grande expressão de fruta. Precisa de um pouco de tempo. & Rdquo

Varietal / mistura: 100 por cento nebbiolo

Álcool: 14,5 por cento

Vinícola / vinhedos / vinificação: Ferruccio Grimaldi é um enólogo de terceira geração que preside uma propriedade que consiste em dois importantes vinhedos nebbiolo, um em Le Coste, perto de Cannubi, o centro histórico de Barolo, e outro na vizinha Novello.

Notas do enólogo: & ldquoGrande, quente, aveludado, acariciante, balsâmico e persistente, o resultado de uvas de dois vinhedos decididamente interessantes. & rdquo

Aclamação da crítica: James Suckling atribuiu uma pontuação de 93-94 a todos os três Grimaldi & rsquos 2013 Barolos, esta mistura de dois vinhedos e os dois vinhos de um único vinhedo: & ldquoEstes são Barolos bem elaborados e extremamente agradáveis ​​que merecem um lugar em qualquer adega. & Rdquo

Emparelhamentos: Risoto com parmesão e trufas brancas

Oito a 12 provadores, uma mistura de profissionais da indústria e consumidores experientes, se reúnem uma vez por mês para provar dezenas de vinhos com Dale Robertson, o colunista de vinhos do Chronicle. As variedades de uvas são identificadas, mas os rótulos são cobertos. Uma escala de 10 pontos é usada, com uma pontuação do provador de 8,5 ou mais considerada uma recomendação. A pontuação de qualidade é a média das pontuações dos provadores. O valor da pontuação e, portanto, a pontuação geral são determinados por Robertson assim que um vinho é selecionado para receber uma recomendação. O valor é baseado no preço listado.

Preço: $ 46 de vendas @ medallionglobal (713-365-0905)

Pontuação geral: 18,9 (8,9 para qualidade, 10 para valor)

Nossos provadores: Deu uma recomendação unânime com quatro pontuações de 9. & ldquoSweet e cítrico com alguma cremosidade. & Rdquo Minha pontuação: 9. & ldquoFlowery, elegant. & Rdquo O segundo rótulo da Amici Cellars (propriedade em parte do ex-Houstonian John Harris), Olema adquire vinhedos em tanto o Sonoma Coast AVA quanto o Russian River Valley para este chardonnay de preço acessível. O vinho estagiou em barricas de carvalho, proporcionando uma riqueza cremosa, e em inox, o que explica os sabores nítidos e brilhantes. Álcool: 13,8 por cento.

Preço: US $ 15,99 em wine.com

2016 Clos du Val Chardonnay

Pontuação geral: 18,9 (8,9 para qualidade, 10 para valor)

Nossos provadores: Deu uma recomendação unânime com seis pontuações de pelo menos 9. & ldquoSalada de frutas. & Rdquo Minha pontuação: 9.1 & ldquoFresca e viva, com um toque de especiarias, mas amanteigada no nariz. & Rdquo As uvas, da vinícola & rsquos vinhedos em Carneros, foram fermentou em carvalho francês e passou por uma fermentação malolática secundária de 40 por cento antes de o vinho ser colocado de volta em barris (35 por cento novos) para nove meses de envelhecimento. Álcool: 14,5 por cento.


Vinhas Grand Cru Chardonnay da Califórnia

Os maiores vinhedos Chardonnay da Borgonha - Montrachet e Corton-Charlemagne, para citar dois - recebem aclamação quase universal dos colecionadores de vinho do mundo. Durante séculos, os produtores de vinho cobiçaram as frutas dessas grandes crus, que estão concentradas a uma curta caminhada da cidade de Beaune.

Na Califórnia, os produtores de vinho também identificaram seus principais locais para o Chardonnay - vinhedos que produzem vinhos maravilhosos, distintos e, às vezes, dignos de nota, ano após ano. Mas, ao contrário da Borgonha, esses lotes valiosos estão espalhados por mais de 480 quilômetros, desde o norte de Sonoma County até Santa Bárbara.

Muitos têm apenas duas ou três décadas, mas alguns remontam à década de 1960 e pelo menos um data da pré-proibição. Nossos revisores da Califórnia escolhem os vinhedos grand cru Chardonnay do estado e chamam os produtores de vinhos com eles.

Ritchie / Foto de Michael Housewright

Ritchie Vineyard, Russian River Valley

Cultivado desde 1972 por Kent Ritchie, um transplantado de Detroit e ex-jogador de hóquei semiprofissional, o vinhedo é um lugar que os produtores de vinho reverenciam como um local de rara intensidade e complexidade, localizado ao longo da Eastside Road perto de Forestville. “Bem no meio da denominação Russian River Valley, seu clima é um ótimo equilíbrio entre o resfriamento da névoa do oceano e as temperaturas um pouco mais quentes do interior”, diz o enólogo David Ramey, que trabalha no local há 15 anos. “Sempre há uma boa acidez, mas ... a localização um pouco no interior fornece uma riqueza extra que aumenta a delícia.”

O próximo em termos de importância, diz Ramey, é o solo, que é argiloso de Goldridge salpicado de cascalho. Proporciona uma excelente drenagem, ao mesmo tempo que limita o vigor e a produção da videira. Terceiro, o clone, a maior parte do qual é Old Wente, fornece o que ele acredita ser um perfil clássico de Chardonnay, sem notas de frutas tropicais.

“A seguir, a idade da videira”, diz Ramey. “É raro ter acesso a Chardonnay de 45 anos. Acho que é daí que vem a profundidade e o comprimento no palato. And lastly, the careful attention of Kent Ritchie, who oversees the farming with a detailed eye.” —V.B.

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Arista, Aubert, De Loach, Flanagan, Joseph Swan, Paul Hobbs, Ramey, Red Car, Ten Acre

Savoy Vineyard, Anderson Valley

A tiny 5.5-acre parcel of Chardonnay in the cool “deep end” of Anderson Valley first planted in 1991, it came along with 35 acres of Pinot Noir when Napa-based FEL bought the property in 2011. Radio-Coteau first put Savoy Chardonnay on the map. FEL winemaker Ryan Hodgins credits light yields and afternoon breezes for the wines’ great balance. —J.G.

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FEL, Radio-Coteau

Bacigalupi Vineyard, Russian River Valley

The vineyard dates back to 1956, when Helen and Charles Bacigalupi bought 121 acres along Westside Road outside of Healdsburg. It’s maintained today by the third-generation, twins Nicole and Katey Bacigalupi, with their parents, John and Pam, who grew up in the Korbel sparkling wine family. The vineyard found fame 40 years ago when it sold Chardonnay grapes to Chateau Montelena, which made the winning white at the 1976 “Judgment of Paris” tasting. —V.B.

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Bacigalupi, Gary Farrell, Kobler, Peter Paul

Rochioli Vineyard, Russian River Valley

The pioneering Rochiolis have several vineyard sections across 140 planted acres, including Wente, Hanzell and Mt. Eden selections of Chardonnay within Sweetwater Vineyard, Rachael’s Vineyard, South River, Little Hill and River Block. It was first tended to by Joe Rochioli Sr., and his son, Joe Jr., has been on the property since he was born in 1934. He planted Pinot Noir first, in 1968, followed shortly after by Chardonnay. Today, son Tom Rochioli makes the family wines. —V.B.

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Gary Farrell, Longboard, Rochioli

Zio Tony Vineyard, Russian River Valley

In 1990, Lee Martinelli Sr. planted Zio Tony, his uncle’s former apple orchard. The property, a 45-acre plot with low yields and Goldridge-rich soil, transformed Martinelli from high school teacher to farmer. He planted here further in 2001 and 2006. Patz & Hall has made a Zio Tony Chardonnay since 2003, capturing its high acidity, lush mouthfeel and flavors of honey, peach and apricot. “The Martinelli family does some of the best farming in Sonoma County,” says Anne Moses, one of Patz & Hall’s founders. —V.B.

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Martinelli, Patz & Hall

Durell Vineyard, Sonoma Coast/Sonoma Valley/Carneros

Rob Harris, vineyard manager for Durell, calls its land a clash of geographic forces in an area of great transition.

“Few, if any other vineyard properties can boast such a diversified topography and related effects in such a relatively small and finite physical area,” he says. “These differences have become the principles and hallmarks of Durell’s long history of producing Chardonnay in a wide array of styles, from many producers.”

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On the western edge of Sonoma Valley, with areas that fall within the Sonoma Coast appellation and portions that straddle Carneros, Durell’s soils are highly differentiated in structure and composition. Light, sandy soils can typically be found beneath the gentle slopes of the vineyard, with heavier, darker soils within its subvalleys.

“Durell can be imagined as a microcosm of quality Chardonnay production unlike anywhere in the world,” Harris says. “It just so happens that many of these divergent influences and inherent differences are prevalent and powerful in just over 160 acres on one property.” —V.B.

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Chardenet, Chasseur, Dunstan, Gary Farrell, Lutum, Patz & Hall, Ram’s Gate, Saxon Brown, Sojourn, Three Sticks, Tor Kenward

Richard Dinner Vineyard, Sonoma Mountain

This northwest-facing plot sits between 600 and 800 feet in elevation and was first planted to Chardonnay by Buddy Dinner in the 1980s. Here, the grapes grow long and slow, thanks to cool breezes that sweep in via Bennett Peak and the San Pablo Bay, and the fog that parks at night. Paul Hobbs has long featured this vineyard as his flagship Chardonnay, capturing its combination of richness and acidity, accented by beautiful floral aromatics and baked pear. —V.B.

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Paul Hobbs, Rocky Hill

Charles Heintz Vineyard, Sonoma Coast

Family-owned since 1912, Heintz is set along the second ridge in from the Pacific Ocean at 900 feet above sea level. Half of third-generation farmer Charlie Heintz’s 100 Goldridge-rich (sandy loam) acres are planted to vines. Chardonnay makes up 25 of the acres, with the original plantings dating to 1982. Cool yet protected from the extremes of the Pacific, the grapes mature in a relaxed state, marked by balanced acidity. —V.B.

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Banshee, Ceritas, DeLoach, DuMOL, Heintz, Landmark, Littorai, Migration, Radio-Coteau, Von Holt, Williams Selyem, Zepaltas

Hanzell Vineyard, Sonoma Valley

Founded in the 1950s outside the town of Sonoma on a steep outcropping of the Mayacamas, Hanzell has just 46 planted acres, offering ageworthy Chardonnay as well as Pinot Noir and Cabernet Sauvignon. The Ambassador’s 1953 Vineyard, a 2-acre plot, is the oldest continuously producing Chardonnay vineyard in North America, responsible for what is now called the Hanzell Clone of Chardonnay. For 35 years, Jose Ramos Esquivel has tended the vineyard, known for its rocky, terraced, contoured terrain. —V.B.

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Hanzell

Mount Eden Vineyard, Santa Cruz Mountains

Fine California winemaking began in the Santa Cruz Mountains in the late 1800s with Paul Masson. Masson recommended this precipitous plot of land to his protégé, Martin Ray, who planted it in 1943. The soil is Franciscan shale, and the bud wood is French in origin, perhaps from Corton-Charlemagne, though no one knows for sure. Half of the property’s 40 acres are planted to Chardonnay, with the remainder a mix of Pinot Noir and Cabernet Sauvignon.

“Our wine has a more savory-driven character versus fruit-driven,” says Ellie Patterson, who’s run Mount Eden with her winemaker husband, Jeffrey, since the early 1980s.

“It tends to be a little more like white Burgundy, and our wine ages so well because of the climate and the soil and the clonal selection.”

Further evidence: What’s the most prominent heritage clone of Chardonnay in America? Mount Eden. —M.K.

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Mount Eden

Hudson Vineyard, Carneros

Lee Hudson’s 2,000-acre spread in the heart of Carneros has had wine grapes since the 1970s. Today, he sells them to 35 producers. Steve Kistler was the first to encourage Hudson to get into fine-wine growing, especially Chardonnay, which Hudson began planting in 1982. He began with 10 to 15 acres at a time, most to what’s called Old or Shot Wente. He’s focused on heritage selections ever since. —V.B.

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DuMOL, Failla, Hudson, Kistler, Kongsgaard, Marcassin, Patz & Hall, Ramey, Ram’s Gate, Tor Kenward

Hyde Vineyard, Carneros

Chardonnay is priority No. 1 at 200-acre Hyde, where the oldest block is 35 years old. Grower Larry Hyde suspects it’s one of the oldest Chardonnay blocks in California, still on AXR rootstock and challenged by phylloxera, the cuttings first procured from Wente. Hyde has donated Chardonnay clones to Foundation Plant Services at University of California (Davis) to be heat-treated and made available to the public, including one known as the Hyde clone. —V.B.

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Aubert, Domaine Carneros, Hyde & Sons, Hyde de Villaine, Kongsgaard, Miner, Patz & Hall, Paul Hobbs, Ramey, Saxon Brown

Wente Estate Vineyard, Livermore Valley

Wente is virtually synonymous with California Chardonnay. A large portion of the state’s 100,000 Chardonnay acres are populated by vines descended from those planted on the family’s Livermore Valley property in 1912. In 1936, Wente was the first to put “Chardonnay” on its labels, and today, the winery produces 250,000 cases annually. The portfolio’s two most distinctive Chardonnays are made in small quantities: layered and ageworthy Nth Degree, and crisp, unoaked Eric’s Small Lot. Both come from 11 acres in long-held estate vineyards, where the soil is deep and gravelly, and daytime breezes and nighttime lows encourage complex flavor development. Fifth-generation winemaker Karl D. Wente says the combination of Old Wente Clone or 2A—easy to recognize for its “hens and chicks” berry sizing—and the more vigorous Clone 4 is a winner. “It’s not just luscious fruit that comes through, but rather luscious fruit that’s layered with a really interesting intangible minerality,” he says. —J.G.

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Wente

Thomas Fogarty Vineyard, Santa Cruz Mountains

Planted more than 30 years ago at nearly 2,000 feet above sea level, on the top of Skyline Ridge, this vineyard is sometimes not harvested until November.

“The flavors are unmistakably California, but there is a structure that’s not particularly common here,” says Nathan Kandler, the winemaker. “Doctor Fogarty’s decision to plant on the northern Skyline ridge was, at the time, seen as slightly crazy.” —M.K.

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Thomas Fogarty

Stony Hill Vineyard, Spring Mountain

One of the Napa Valley’s earliest wineries, Stony Hill was established in 1943 on a ridge north of St. Helena. It began as vineyards, and in 1952, founders Fred and Eleanor McCrea added a commercial winery to make Chardonnay, Riesling, Gewürztraminer and Sémillon. The McCreas are thought to be among the first growers in California to plant Chardonnay following Prohibition. Their wines are lauded as delightfully balanced, elegant, lightly oaked and food friendly. Many have likened their Chardonnay to Chablis. —V.B.

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Stony Hill

Bien Nacido Vineyard, Santa Maria Valley

Planted in 1973 by the Miller family, this sprawling, nearly 900-acre vineyard, about one-third Chardonnay, spills out of a north-south canyon onto the east-west benchlands that rise above the Santa Maria River.

“We feel that the classic BNV Chardonnay character is most truly expressed from the bench,” says Vineyard Manager Chris Hammell, who credits its gravelly, alluvial soils. Hammell says the 100 acres of own-rooted Chardonnay are particularly coveted.

“The reasons for this are a great terroir, our clients’ winemaking skill and promotion of the vineyard, and the owners’ unwavering commitment to the brand and the land.”

Considered the “most vineyard-designated vineyard in the world,” Bien Nacido rose to acclaim on the backs of such winemakers as Jim Clendenen of Au Bon Climat, Adam Tolmach of The Ojai Vineyard, and Bob Lindquist of Qupé. While most of the grapes are still sold, after more than 40 years of just growing grapes, the Millers launched their own Bien Nacido Estate wine brand in 2010. —M.K.

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More than 30 producers, including Au Bon Climat, Bien Nacido, Foxen, Kynsi, Liquid Farm, Scar of the Sea, Sine Qua Non, Stephen Ross, Timbre

Sleepy Hollow Vineyard, Santa Lucia Highlands

Planted in 1972 on hillsides 13 miles south of the Monterey Bay, this 565-acre vineyard features many loamy soil types, numerous clones and a variety of aspects.

“The diversity of Sleepy Hollow gives us the ability to make wines with a range of expressions, while preserving the signature tropical fruit flavors and minerality of the vineyard in each wine,” says Dan Karlsen, a winemaker for E&J Gallo, which purchased the vineyard and Talbott Winery last year. —M.K

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Talbott

Double L Vineyard, Santa Lucia Highlands

Owner Dan Lee, the founder of Morgan Winery, says these 48.5 loamy acres make up the only organically farmed vineyard in the appellation, and that its north-south row orientation captures the chilly effects of the nearby Monterey Bay best.

“In the mouth, they display the fleshy richness or a yummy factor that make Chardonnays so popular, but this richness is held in balance with the natural acidity of our sub Region I coolness,” he says. —M.K.

Nielson Vineyard, Santa Maria Valley

Uriel Nielson planted this as Santa Barbara County’s first commercial vineyard in 1964. Byron Winemaker Jonathan Nagy says the site—sandy soils with outcrops of shale and limestone—benefits from cool spring and summer temperatures.

“This lends itself to more hangtime for flavor development and lots of natural acidity,” says Nagy. “We often get bud break in mid-February because of our mild winters.” —M.K

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Byron, Ken Brown

Talley-Rincon Vineyard, Arroyo Grande Valley

In 1984, the Talley family recognized that the calcareous clay soils seven miles from the ocean would be a special place to grow Clone 4 and other Wente clones of Chardonnay.

“It’s a cool site that affords a long growing season with concentrated flavors at relatively low brix levels,” says Brian Talley. “The wines always have distinct minerality.” —M.K

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Stephen Ross, Talley, Tantara

Sanford & Benedict Vineyard, Sta. Rita Hills

There’s still healthy 44-year-old Chardonnay here planted on its own roots in 1972 by Richard Sanford and Michael Benedict. This gently sloping, north-facing vineyard sits on calcium-rich, oceanic soils on the south side of the appellation.

“The breezy, maritime climate, combined with a very long growing season, gives us richly textured Chardonnay that has a firm backbone of acid,” says Steve Fennell, the winemaker for Sanford Winery. “The wines are quite distinctive in their flinty, mineral qualities along with saline notes. They have as much in common with their counterparts in Burgundy as they do the more fruit-forward Chardonnays coming from most of California.”

Of its 144 acres, 23 hold those old 1972 vines. Since taking ownership in 2007, the Terlato family has grafted an additional 10 acres over to Chardonnay. —M.K.

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Au Bon Climat, Chanin, Deovlet, Lutum, Sandhi, Sanford, Tyler

Mt. Carmel Vineyard, Sta. Rita Hills

Unlike much of the appellation, this vineyard faces due south, giving the resulting wines a creamy richness as well as the electric acidity typical in this gusty, cool climate. The vines were planted on loose, well-drained clay, limestone and diatomaceous earth soils at elevations of 800 to 1,000 feet back in 1990. —M.K.

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Babcock, Brewer-Clifton, Longoria, Mail Road, Rusack

Rancho Salsipuedes Vineyard, Sta. Rita Hills

Home to Bentrock and Radian vineyards, this windswept site is the farthest southwest boundary of the appellation.


5 things to know about chardonnay, the world’s most popular white wine

Chardonnay is so popular that it is nearly synonymous with white wine. We feel comfortable with it. It’s easy to say, and it sounds like it ends with a smile. And because chardonnay is so ubiquitous, it can be easy to take for granted. Here are five things to know to make your chardonnay experience more meaningful.

Chardonnay's homeland is Burgundy

Chardonnay originated in the Burgundy region of France, and takes its name from a small town in the Maconnais, an area in southern Burgundy that makes relatively inexpensive, high-value chardonnays. Because it is now grown nearly everywhere wine is made, and because we label it by the grape variety rather than the place of origin, we tend to forget that appellations such as Montrachet, Meursault, Pouilly-Fuissé and Chablis are synonymous with chardonnay.

Got bubbles? So does chard

Chardonnay is one of the three main grapes used in champagne, along with (reds) pinot noir and pinot meunier. A blanc de blanc champagne is all chardonnay, and in my opinion the ultimate expression of the grape. Many New World sparkling wines use a significant amount of chardonnay as well.

It's the most popular white wine — by far

California had 93,148 acres of vineyards planted to chardonnay in 2018, according to the U.S. Department of Agriculture’s annual report. The next most common white wine grape was French colombard, far behind at 18,246 acres, followed by pinot gris and sauvignon blanc. (Cabernet sauvignon, California’s main red grape, surpassed chardonnay by a mere 100 acres.)

Winemakers love chardonnay because it is easy to grow. And since its flavors are not as distinctive as other varieties such as riesling or sauvignon blanc, chardonnay has a “blank canvas” aspect that allows winemakers to flex their technique and leave their own imprint on the wine.

David Ramey, who played a major role in developing the current style of California chardonnay, recently explained the grape’s appeal during an interview with sommelier/journalist Levi Dalton on the podcast “I’ll Drink to That.”

“Chardonnay is the most compelling and popular white wine in the world, because it is the red wine of whites,” Ramey said. “It’s so complex, so interesting. And it’s the red wine of whites for two reasons: barrel fermentation and malolactic.”

Which brings us to our next point.

Chardonnay should not taste like a tree or a bucket of buttered popcorn

Fermenting the wine in barrels gives added tannin and structure, as well as some flavors of toast and spice, such as clove, vanilla or nutmeg. New barrels impart more of these flavors to the wine, while aging in older barrels gives texture. A generation of U.S. wine drinkers was introduced to chardonnay fermented and aged completely in new barrels, and we came to identify those flavors with the wine rather than the barrel. Today, winemakers tend to ferment only a portion of the wine in new oak, reusing older barrels for the rest. That results in a more balanced wine and saves money on expensive barrels.

The malolactic Ramey mentioned is a secondary fermentation that transforms tart malic acid into softer lactic acid. (Think green apples to cream.) All red wines have this fermentation, but chardonnay is the only white wine that routinely has it. “Malo,” as it is often called, softens tannin and decreases bitterness that can come from the grape skins. It is attributed as the cause of buttery flavors in chardonnay, though there are other chemical factors involved in that phenomenon. Toasty flavors come from the char on the new oak barrels, but the butter on that toast comes from malolactic fermentation. Chardonnay goes well with buttered popcorn, but it shouldn’t taste like it.

New World chard makers have toned down the oak, even to the point of making “naked,” or unoaked chardonnay. Chehalem Winery in Oregon makes one called Inox, for stainless steel, and Virginia’s Chatham winery makes a tasty version called Steel. Many chablis producers traditionally do not use new oak, preferring to let the region’s chalky soils express themselves through the wine.

Ramey is skeptical of the move toward unoaked chardonnay. “Can you use too much new oak? Absolutely,” he said. “But the answer to using too much new oak isn’t fermenting it in a stainless steel tank. Then you take away too much of the nuance. I personally think non-malo chardonnays are a shadow of what they could be, and just because you go through malo doesn’t mean you end up with a fat, flabby wine.”

Chardonnay expresses terroir

That blank canvas aspect means chardonnay is a good mirror of its climate and location — the mysterious quality wine lovers call terroir. In warmer climes, it can taste tropical (pineapple, mango), while cooler settings match the grape’s refreshing acidity with flavors of orchard fruit like peaches and apricots. The winemaker’s art is to capture that expression without obscuring it with too much oak or other techniques.

Some of my favorite chardonnay producers, other than the French classics and those mentioned above, come from cooler climates that emphasize racy complexity. Look for wines from Tasmania (Tolpuddle), the high-altitude vineyards of Argentina’s Mendoza (Catena, Salentein), Sonoma County (Gary Farrell, Hirsch, Flowers), Oregon (Domaine Drouhin, Adelsheim), and Virginia (Linden, Michael Shaps).

Good chardonnay can be found up and down the price spectrum, including some pricey grand cru burgundies and blanc de blancs champagnes. Two bargain chardonnays I find consistently delicious and easy to find are Cousiño-Macul from Chile and Woodbridge by Robert Mondavi from California.


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