Receitas mais recentes

É oficial: Policiais da Polícia de Nova York não podem prendê-lo por beber em público mais

É oficial: Policiais da Polícia de Nova York não podem prendê-lo por beber em público mais



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

A cidade de Nova York acaba de descriminalizar o consumo de bebidas alcoólicas em um esforço para se concentrar na erradicação de crimes violentos mais graves

Sem mais garrafas de cerveja furtivas no metrô ... Todos nós sabíamos o que você estava fazendo de qualquer maneira.

Você já lamentou o fato de não poder trazer mimosas para um piquenique de domingo no Central Park? Ou que você teve que esconder um pouco de diversão líquida em um jogo do Rangers? Não mais.

A cidade de Nova York descriminalizou discretamente o consumo de bebidas alcoólicas, de acordo com o The New York Times. Em vez de ser preso, você receberá uma intimação judicial ou uma multa para que o NYPD possa se concentrar em outros crimes mais violentos que assolam a cidade.

“Quer você chame isso de prisão ou não, você privou a pessoa de sua liberdade”, Robert Gangi, fundador do Projeto Organizador da Reforma Policial. “Você colocou aquela pessoa sob custódia. Você provavelmente algemou essa pessoa e a colocou em algum tipo de veículo da polícia e a conduziu ao Tribunal Criminal, onde serão indiciados. "

Para ser claro, consumir álcool ainda é tecnicamente ilegal na cidade de Nova York. A polícia simplesmente não vai prendê-lo pelo crime.

Até o momento, apenas um punhado de cidades americanas descriminalizou o consumo de bebidas alcoólicas, incluindo partes de Las Vegas e Nova Orleans, onde as leis de contêineres abertos são frouxas ou inexistentes.


Aqui está o que acontece quando você reclama para policiais sobre policiais

Em última análise, a força de um processo de assuntos internos depende da pessoa responsável, dizem os especialistas.

"A questão é se um chefe de polícia quer fazer a coisa certa. Em algumas jurisdições, nem tanto. Em outras, as pessoas são verdadeiros destaques", disse Jeff Noble, ex-subchefe do Departamento de Polícia de Irvine, na Califórnia que escreveu extensivamente sobre a má conduta policial, incluindo o livro com Alpert.

Um grande obstáculo para a responsabilização da polícia é que os cidadãos muitas vezes não se preocupam em registrar queixas porque não acham que suas preocupações seriam levadas a sério. Há pouca motivação para os departamentos de polícia encorajarem os civis a reclamar, dizem os especialistas, e muitos oficiais de corregedoria, implícita ou explicitamente, tornam difícil para os cidadãos exporem suas queixas.

Em 2013, um ano antes dos distúrbios em Ferguson, o Departamento de Padrões Profissionais da Polícia do Condado de St. Louis recebeu 69 reclamações de cidadãos, quase o mesmo número de anos anteriores. As autoridades relataram esse número como uma conquista, citando a lacuna entre o número de queixas e o número de prisões (mais de 26.000) e contatos com os cidadãos (mais de 1,6 milhão) como prova de que os policiais "continuam servindo a comunidade de maneira muito profissional "e a agência" continuou a tomar medidas positivas para reduzir e eliminar as reclamações dos cidadãos. "

Por essa lógica, 2014 - o ano em que a Polícia do Condado de St. Louis liderou a resposta inicial da aplicação da lei aos distúrbios em Ferguson - foi um sucesso fantástico para a agência: apenas 26 cidadãos apresentaram queixas, uma queda impressionante de 62 por cento em relação ao anterior ano. Dadas as táticas extraordinariamente controversas - e inconstitucionais - implantadas por policiais durante os protestos de Ferguson, é improvável que esses números signifiquem alguma coisa.

A Polícia do Condado de St. Louis relatou ter recebido apenas uma única reclamação formal sobre o comportamento do oficial durante os protestos de agosto de 2014. Um relatório pós-ação apontou para dois fatores para isso: era "difícil ou impossível apresentar queixas" e havia "uma falta de confiança "no processo de reclamação. Mas mesmo o baixo número de reclamações de cidadãos recebidas nos anos anteriores aos protestos de Ferguson - 64 em 2012 e 69 em 2013 - não é nada para se gabar, dizem os especialistas.

"Eu desconfiaria desses números", disse Noble. "São policiais demais, 800 policiais - você está recebendo apenas 60 reclamações? A primeira coisa que gostaria de examinar é a política de reclamações. O que eles devem aceitar como reclamação? Quem deve aceitá-la? "

Noble disse que já trabalhou para um departamento de polícia da cidade que tinha cerca de 2.000 policiais. Essa agência alegou ter recebido apenas 30 reclamações ao longo de um ano, menos da metade do número de reclamações normalmente recebidas em um ano por seu antigo departamento em Irvine, que tinha uma força de apenas 200.

"Quer dizer, isso é ridículo. É um absurdo. O que isso me diz é que eles não estão classificando tudo como reclamação, não estão aceitando, são desanimadores", disse Noble.

Uma pesquisa federal descobriu que entre os indivíduos que relataram ter usado força contra eles ou que foram ameaçados com força em 2008, 84% acharam que a polícia agiu de maneira inadequada, mas apenas 14% desse grupo realmente apresentou uma queixa.

“Se você não recebe muitas reclamações em um departamento, isso pode significar que, sim, o departamento é muito bom, os policiais estão se saindo bem”, disse Walker, o especialista em policiamento. "Mas também pode significar que a confiança no processo de reclamação é tão profunda que ninguém se preocupa em reclamar."

O primeiro sinal de que minha reclamação ao Departamento de Polícia do Condado de St. Louis poderia não ser levada a sério veio logo depois que terminei de preencher o formulário de reclamação. Eu disse ao oficial que aceitou minha reclamação no Office of Professional Standards que, embora o oficial em questão tivesse se recusado a se identificar, eu tinha fotos dele no meu iPhone. Eu já tinha tweetado as fotos, mas presumi que eles iriam querer puxar as imagens do meu dispositivo ou pedir que eu enviasse os arquivos originais por e-mail. Mas o escritório não iria facilitar. Em vez disso, disseram-me que teria que entregar cópias impressas. Peguei meu telefone, mapeei a rota até o centro de cópias mais próximo, fui até lá para imprimir as fotos e voltei para deixá-las.

Uma carta inicial reconhecendo minha reclamação foi seguida por meses de silêncio. O departamento não cumpriu sua meta de responder em 90 dias. Seis meses se passaram, depois oito, depois 10. Nesse ínterim, várias solicitações de registros públicos não conseguiram descobrir o nome do policial que me prendeu.

Há alguns meses, confirmei seu nome - Michael McCann - depois que ele apareceu em um processo movido contra a polícia por outras pessoas que ele prendeu. Com um pouco de pesquisa, descobri que McCann já havia sido suspenso sem pagamento pela Polícia do condado de St. Louis depois que ele supostamente bateu seu carro patrulha através de uma cerca em um bairro residencial e fugiu do local.

Em junho, mais de 10 meses após minha prisão, recebi uma carta do chefe de polícia do condado de St. Louis, Jon Belmar. Na carta, que foi cuidadosamente examinada pelos advogados do condado de St. Louis, Belmar escreveu que uma "investigação muito completa" havia produzido "versões conflitantes do que ocorreu".

McCann negou ter batido minha cabeça contra a porta, e a corregedoria de Belmar alegou que as imagens de segurança do McDonald's não mostravam definitivamente o que havia acontecido. Assim, Belmar - "com base na ausência de fatos conclusivos" - ordenou o encerramento da investigação.

"Gostaria, no entanto, de agradecer por trazer esse assunto à minha atenção", escreveu ele. Uma recente avaliação independente do departamento de Belmar encontrou um "padrão de disciplina leve nas investigações que envolvem falhas éticas e falsidade".

Em agosto, algumas semanas depois de eu ser acusado, o Departamento de Polícia do Condado de St. Louis promoveu Michael McCann a sargento.

Com base na recomendação do Departamento de Polícia do Condado de St. Louis, o Gabinete do Conselheiro do Condado de St. Louis apresentou acusações contra Wesley Lowery e Ryan Reilly em agosto de 2015 por supostamente "invasão" e "interferência" com policiais quase um ano antes. Lowery e Reilly disseram que foram presos injustamente desde o dia em que foram levados sob custódia e estão lutando contra as acusações.


Aqui está o que acontece quando você reclama para policiais sobre policiais

Em última análise, a força de um processo de assuntos internos depende da pessoa responsável, dizem os especialistas.

"O que realmente importa é se um chefe de polícia quer fazer a coisa certa. Em algumas jurisdições, nem tanto. Em outras, as pessoas realmente se destacam", disse Jeff Noble, ex-subchefe do Departamento de Polícia de Irvine, na Califórnia que escreveu extensivamente sobre a má conduta policial, incluindo o livro com Alpert.

Um grande obstáculo para a responsabilização da polícia é que os cidadãos muitas vezes não se preocupam em registrar queixas porque não acham que suas preocupações seriam levadas a sério. Há pouca motivação para os departamentos de polícia encorajarem os civis a reclamar, dizem os especialistas, e muitos oficiais de corregedoria, implícita ou explicitamente, tornam difícil para os cidadãos exporem suas queixas.

Em 2013, um ano antes dos distúrbios em Ferguson, o Departamento de Padrões Profissionais da Polícia do Condado de St. Louis recebeu 69 reclamações de cidadãos, quase o mesmo número de anos anteriores. As autoridades relataram esse número como uma conquista, citando a lacuna entre o número de queixas e o número de prisões (mais de 26.000) e contatos com os cidadãos (mais de 1,6 milhão) como prova de que os policiais "continuam servindo a comunidade de maneira muito profissional "e a agência" continuou a tomar medidas positivas para reduzir e eliminar as reclamações dos cidadãos. "

Por essa lógica, 2014 - o ano em que a Polícia do Condado de St. Louis liderou a resposta inicial da aplicação da lei aos distúrbios em Ferguson - foi um sucesso fantástico para a agência: apenas 26 cidadãos apresentaram queixas, uma queda impressionante de 62 por cento em relação ao anterior ano. Dadas as táticas extraordinariamente controversas - e inconstitucionais - implantadas por policiais durante os protestos de Ferguson, é improvável que esses números signifiquem alguma coisa.

A Polícia do Condado de St. Louis relatou ter recebido apenas uma única reclamação formal sobre o comportamento do oficial durante os protestos de agosto de 2014. Um relatório pós-ação apontou para dois fatores para isso: era "difícil ou impossível apresentar queixas" e havia "uma falta de confiança "no processo de reclamação. Mas mesmo o baixo número de reclamações de cidadãos recebidas nos anos anteriores aos protestos de Ferguson - 64 em 2012 e 69 em 2013 - não é nada para se gabar, dizem os especialistas.

"Eu desconfiaria desses números", disse Noble. "São policiais demais, 800 policiais - você está recebendo apenas 60 reclamações? A primeira coisa que gostaria de examinar é a política de reclamações. O que eles devem aceitar como reclamação? Quem deve aceitá-la? "

Noble disse que já trabalhou para um departamento de polícia da cidade que tinha cerca de 2.000 policiais. Essa agência alegou ter recebido apenas 30 reclamações ao longo de um ano, menos da metade do número de reclamações normalmente recebidas em um ano por seu antigo departamento em Irvine, que tinha uma força de apenas 200.

"Quer dizer, isso é simplesmente ridículo. É um absurdo. O que isso me diz é que eles não estão classificando tudo como reclamação, não estão aceitando, são desanimadores", disse Noble.

Uma pesquisa federal descobriu que entre os indivíduos que relataram ter usado força contra eles ou que foram ameaçados com força em 2008, 84 por cento sentiram que a polícia agiu de forma inadequada, mas apenas 14 por cento desse grupo realmente apresentou uma queixa.

“Se você não recebe muitas reclamações em um departamento, isso pode significar que, sim, o departamento é muito bom, os policiais estão se saindo bem”, disse Walker, o especialista em policiamento. "Mas também pode significar que a confiança no processo de reclamação é tão profunda que ninguém se preocupa em reclamar."

O primeiro sinal de que minha reclamação ao Departamento de Polícia do Condado de St. Louis poderia não ser levada a sério veio logo depois que terminei de preencher o formulário de reclamação. Eu disse ao oficial que aceitou minha reclamação no Office of Professional Standards que, embora o oficial em questão tivesse se recusado a se identificar, eu tinha fotos dele no meu iPhone. Eu já tinha tweetado as fotos, mas presumi que eles iriam querer puxar as imagens do meu dispositivo ou pedir que eu enviasse os arquivos originais por e-mail. Mas o escritório não iria facilitar. Em vez disso, disseram-me que teria que entregar cópias impressas. Peguei meu telefone, mapeei a rota até o centro de cópias mais próximo, fui até lá para imprimir as fotos e voltei para deixá-las.

Uma carta inicial reconhecendo minha reclamação foi seguida por meses de silêncio. O departamento não cumpriu sua meta de responder em 90 dias. Seis meses se passaram, depois oito, depois 10. Nesse ínterim, várias solicitações de registros públicos não conseguiram descobrir o nome do policial que me prendeu.

Há alguns meses, confirmei seu nome - Michael McCann - depois que ele apareceu em um processo movido contra a polícia por outras pessoas que ele prendeu. Com um pouco de pesquisa, descobri que McCann já havia sido suspenso sem pagamento pela Polícia do condado de St. Louis depois que ele supostamente bateu seu carro patrulha através de uma cerca em um bairro residencial e fugiu do local.

Em junho, mais de 10 meses após minha prisão, recebi uma carta do chefe de polícia do condado de St. Louis, Jon Belmar. Na carta, que foi cuidadosamente examinada pelos advogados do condado de St. Louis, Belmar escreveu que uma "investigação muito completa" havia produzido "versões conflitantes do que ocorreu".

McCann negou ter batido minha cabeça contra a porta, e a corregedoria de Belmar alegou que as imagens de segurança do McDonald's não mostravam definitivamente o que havia acontecido. Assim, Belmar - "com base na ausência de fatos conclusivos" - ordenou o encerramento da investigação.

"Gostaria, no entanto, de agradecer por trazer esse assunto à minha atenção", escreveu ele. Uma recente avaliação independente do departamento de Belmar encontrou um "padrão de disciplina leve nas investigações que envolvem falhas éticas e falsidade".

Em agosto, algumas semanas depois de eu ser acusado, o Departamento de Polícia do Condado de St. Louis promoveu Michael McCann a sargento.

Com base na recomendação do Departamento de Polícia do Condado de St. Louis, o Gabinete do Conselheiro do Condado de St. Louis apresentou acusações contra Wesley Lowery e Ryan Reilly em agosto de 2015 por supostamente "invasão" e "interferência" com policiais quase um ano antes. Lowery e Reilly disseram que foram presos injustamente desde o dia em que foram levados sob custódia e estão lutando contra as acusações.


Aqui está o que acontece quando você reclama para policiais sobre policiais

Em última análise, a força de um processo de assuntos internos depende da pessoa responsável, dizem os especialistas.

"O que realmente importa é se um chefe de polícia quer fazer a coisa certa. Em algumas jurisdições, nem tanto. Em outras, as pessoas realmente se destacam", disse Jeff Noble, ex-subchefe do Departamento de Polícia de Irvine, na Califórnia que escreveu extensivamente sobre a má conduta policial, incluindo o livro com Alpert.

Um grande obstáculo para a responsabilização da polícia é que os cidadãos muitas vezes não se preocupam em registrar queixas porque não acham que suas preocupações seriam levadas a sério. Há pouca motivação para os departamentos de polícia encorajarem os civis a reclamar, dizem os especialistas, e muitos oficiais de corregedoria, implícita ou explicitamente, tornam difícil para os cidadãos exporem suas queixas.

Em 2013, um ano antes dos distúrbios em Ferguson, o Departamento de Padrões Profissionais da Polícia do Condado de St. Louis recebeu 69 reclamações de cidadãos, quase o mesmo número de anos anteriores. As autoridades relataram esse número como uma conquista, citando a lacuna entre o número de queixas e o número de prisões (mais de 26.000) e contatos com os cidadãos (mais de 1,6 milhão) como prova de que os policiais "continuam servindo a comunidade de maneira muito profissional "e a agência" continuou a tomar medidas positivas para reduzir e eliminar as reclamações dos cidadãos. "

Por essa lógica, 2014 - o ano em que a Polícia do Condado de St. Louis liderou a resposta inicial da aplicação da lei aos distúrbios em Ferguson - foi um sucesso fantástico para a agência: apenas 26 cidadãos apresentaram queixas, uma queda impressionante de 62 por cento em relação ao anterior ano. Dadas as táticas extraordinariamente controversas - e inconstitucionais - implantadas por policiais durante os protestos de Ferguson, é improvável que esses números signifiquem alguma coisa.

A Polícia do Condado de St. Louis relatou ter recebido apenas uma única reclamação formal sobre o comportamento do oficial durante os protestos de agosto de 2014. Um relatório pós-ação apontou para dois fatores para isso: era "difícil ou impossível apresentar queixas" e havia "uma falta de confiança "no processo de reclamação. Mas mesmo o baixo número de reclamações de cidadãos recebidas nos anos anteriores aos protestos de Ferguson - 64 em 2012 e 69 em 2013 - não é nada para se gabar, dizem os especialistas.

"Eu desconfiaria desses números", disse Noble. "São policiais demais, 800 policiais - você está recebendo apenas 60 reclamações? A primeira coisa que gostaria de examinar é a política de reclamações. O que eles devem aceitar como reclamação? Quem deve aceitá-la? "

Noble disse que já trabalhou para um departamento de polícia da cidade que tinha cerca de 2.000 policiais. Essa agência alegou ter recebido apenas 30 reclamações ao longo de um ano, menos da metade do número de reclamações normalmente recebidas em um ano por seu antigo departamento em Irvine, que tinha uma força de apenas 200.

"Quer dizer, isso é ridículo. É um absurdo. O que isso me diz é que eles não estão classificando tudo como reclamação, não estão aceitando, são desanimadores", disse Noble.

Uma pesquisa federal descobriu que entre os indivíduos que relataram ter usado força contra eles ou que foram ameaçados com força em 2008, 84 por cento sentiram que a polícia agiu de forma inadequada, mas apenas 14 por cento desse grupo realmente apresentou uma queixa.

“Se você não recebe muitas reclamações em um departamento, isso pode significar que, sim, o departamento é muito bom, os policiais estão se saindo bem”, disse Walker, o especialista em policiamento. "Mas também pode significar que a confiança no processo de reclamação é tão profunda que ninguém se preocupa em reclamar."

O primeiro sinal de que minha reclamação ao Departamento de Polícia do Condado de St. Louis poderia não ser levada a sério veio logo depois que terminei de preencher o formulário de reclamação. Eu disse ao oficial que aceitou minha reclamação no Office of Professional Standards que, embora o oficial em questão tivesse se recusado a se identificar, eu tinha fotos dele no meu iPhone. Eu já tinha tweetado as fotos, mas presumi que eles iriam querer puxar as imagens do meu dispositivo ou pedir que eu enviasse os arquivos originais por e-mail. Mas o escritório não iria facilitar. Em vez disso, disseram-me que teria que entregar cópias impressas. Peguei meu telefone, mapeei a rota até o centro de cópias mais próximo, fui até lá para imprimir as fotos e voltei para deixá-las.

Uma carta inicial reconhecendo minha reclamação foi seguida por meses de silêncio. O departamento não cumpriu sua meta de responder em 90 dias. Seis meses se passaram, depois oito, depois 10. Nesse ínterim, várias solicitações de registros públicos não conseguiram descobrir o nome do policial que me prendeu.

Há alguns meses, confirmei seu nome - Michael McCann - depois que ele apareceu em um processo movido contra a polícia por outras pessoas que ele prendeu. Com um pouco de pesquisa, descobri que McCann já havia sido suspenso sem pagamento pela Polícia do condado de St. Louis depois que ele supostamente bateu seu carro patrulha através de uma cerca em um bairro residencial e fugiu do local.

Em junho, mais de 10 meses após minha prisão, recebi uma carta do chefe de polícia do condado de St. Louis, Jon Belmar. Na carta, que foi cuidadosamente examinada pelos advogados do condado de St. Louis, Belmar escreveu que uma "investigação muito completa" havia produzido "versões conflitantes do que ocorreu".

McCann negou ter batido minha cabeça contra a porta, e a corregedoria de Belmar alegou que as imagens de segurança do McDonald's não mostravam definitivamente o que havia acontecido. Assim, Belmar - "com base na ausência de fatos conclusivos" - ordenou o encerramento da investigação.

"Gostaria, no entanto, de agradecer por trazer esse assunto à minha atenção", escreveu ele. Uma recente avaliação independente do departamento de Belmar encontrou um "padrão de disciplina leve nas investigações que envolvem falhas éticas e falsidade".

Em agosto, algumas semanas depois de eu ser acusado, o Departamento de Polícia do Condado de St. Louis promoveu Michael McCann a sargento.

Com base na recomendação do Departamento de Polícia do Condado de St. Louis, o Gabinete do Conselheiro do Condado de St. Louis apresentou acusações contra Wesley Lowery e Ryan Reilly em agosto de 2015 por supostamente "invasão" e "interferência" com policiais quase um ano antes. Lowery e Reilly disseram que foram presos injustamente desde o dia em que foram levados sob custódia e estão lutando contra as acusações.


Aqui está o que acontece quando você reclama para policiais sobre policiais

Em última análise, a força de um processo de assuntos internos depende da pessoa responsável, dizem os especialistas.

"O que realmente importa é se um chefe de polícia quer fazer a coisa certa. Em algumas jurisdições, nem tanto. Em outras, as pessoas realmente se destacam", disse Jeff Noble, ex-subchefe do Departamento de Polícia de Irvine, na Califórnia que escreveu extensivamente sobre a má conduta policial, incluindo o livro com Alpert.

Um grande obstáculo para a responsabilização da polícia é que os cidadãos muitas vezes não se preocupam em registrar queixas porque não acham que suas preocupações seriam levadas a sério. Há pouca motivação para os departamentos de polícia encorajarem os civis a reclamar, dizem os especialistas, e muitos oficiais de corregedoria, implícita ou explicitamente, tornam difícil para os cidadãos exporem suas queixas.

Em 2013, um ano antes dos distúrbios em Ferguson, o Departamento de Padrões Profissionais da Polícia do Condado de St. Louis recebeu 69 reclamações de cidadãos, quase o mesmo número de anos anteriores. As autoridades relataram esse número como uma conquista, citando a lacuna entre o número de queixas e o número de prisões (mais de 26.000) e contatos com os cidadãos (mais de 1,6 milhão) como prova de que os policiais "continuam servindo a comunidade de maneira muito profissional "e a agência" continuou a tomar medidas positivas para reduzir e eliminar as reclamações dos cidadãos. "

Por essa lógica, 2014 - o ano em que a Polícia do Condado de St. Louis liderou a resposta inicial da aplicação da lei aos distúrbios em Ferguson - foi um sucesso fantástico para a agência: apenas 26 cidadãos apresentaram queixas, uma queda impressionante de 62 por cento em relação ao anterior ano. Dadas as táticas extraordinariamente controversas - e inconstitucionais - implantadas por policiais durante os protestos de Ferguson, é improvável que esses números signifiquem alguma coisa.

A Polícia do Condado de St. Louis relatou ter recebido apenas uma reclamação formal sobre o comportamento do oficial durante os protestos de agosto de 2014. Um relatório pós-ação apontou para dois fatores para isso: era "difícil ou impossível apresentar queixas" e havia "uma falta de confiança "no processo de reclamação. Mas mesmo o baixo número de reclamações de cidadãos recebidas nos anos anteriores aos protestos de Ferguson - 64 em 2012 e 69 em 2013 - não é nada para se gabar, dizem os especialistas.

"Eu desconfiaria desses números", disse Noble. "São policiais demais, 800 policiais - você está recebendo apenas 60 reclamações? A primeira coisa que gostaria de examinar é a política de reclamações. O que eles devem aceitar como reclamação? Quem deve aceitá-la? "

Noble disse que já trabalhou para um departamento de polícia da cidade que tinha cerca de 2.000 policiais. Essa agência alegou ter recebido apenas 30 reclamações ao longo de um ano, menos da metade do número de reclamações normalmente recebidas em um ano por seu antigo departamento em Irvine, que tinha uma força de apenas 200.

"Quer dizer, isso é simplesmente ridículo. É um absurdo. O que isso me diz é que eles não estão classificando tudo como reclamação, não estão aceitando, são desanimadores", disse Noble.

Uma pesquisa federal descobriu que entre os indivíduos que relataram ter usado força contra eles ou que foram ameaçados com força em 2008, 84 por cento sentiram que a polícia agiu de forma inadequada, mas apenas 14 por cento desse grupo realmente apresentou uma queixa.

“Se você não recebe muitas reclamações em um departamento, isso pode significar que, sim, o departamento é muito bom, os policiais estão se saindo bem”, disse Walker, o especialista em policiamento. "Mas também pode significar que a confiança no processo de reclamação é tão profunda que ninguém se preocupa em reclamar."

O primeiro sinal de que minha reclamação ao Departamento de Polícia do Condado de St. Louis poderia não ser levada a sério veio logo depois que terminei de preencher o formulário de reclamação. Eu disse ao oficial que aceitou minha reclamação no Office of Professional Standards que, embora o oficial em questão tivesse se recusado a se identificar, eu tinha fotos dele no meu iPhone. Eu já tinha tweetado as fotos, mas presumi que eles iriam querer puxar as imagens do meu dispositivo ou pedir que eu enviasse os arquivos originais por e-mail. Mas o escritório não iria facilitar. Em vez disso, disseram-me que teria que entregar as cópias impressas. Peguei meu telefone, mapeei a rota até o centro de cópias mais próximo, fui até lá para imprimir as fotos e voltei para deixá-las.

Uma carta inicial reconhecendo minha reclamação foi seguida por meses de silêncio. O departamento não cumpriu sua meta de responder em 90 dias. Seis meses se passaram, depois oito, depois 10. Nesse ínterim, várias solicitações de registros públicos não conseguiram descobrir o nome do policial que me prendeu.

Há alguns meses, confirmei seu nome - Michael McCann - depois que ele apareceu em um processo movido contra a polícia por outras pessoas que ele prendeu. Com um pouco de pesquisa, descobri que McCann já havia sido suspenso sem pagamento pela Polícia do condado de St. Louis depois que ele supostamente bateu seu carro patrulha através de uma cerca em um bairro residencial e fugiu do local.

Em junho, mais de 10 meses após minha prisão, recebi uma carta do chefe de polícia do condado de St. Louis, Jon Belmar. Na carta, que foi cuidadosamente examinada pelos advogados do condado de St. Louis, Belmar escreveu que uma "investigação muito completa" havia produzido "versões conflitantes do que ocorreu".

McCann negou ter batido minha cabeça contra a porta, e a corregedoria de Belmar alegou que as imagens de segurança do McDonald's não mostravam definitivamente o que havia acontecido. Assim, Belmar - "com base na ausência de fatos conclusivos" - ordenou o encerramento da investigação.

"Gostaria, no entanto, de agradecer por trazer esse assunto à minha atenção", escreveu ele. Uma recente avaliação independente do departamento de Belmar encontrou um "padrão de disciplina leve nas investigações que envolvem falhas éticas e falsidade".

Em agosto, algumas semanas depois de eu ser acusado, o Departamento de Polícia do Condado de St. Louis promoveu Michael McCann a sargento.

Com base na recomendação do Departamento de Polícia do Condado de St. Louis, o Gabinete do Conselheiro do Condado de St. Louis apresentou acusações contra Wesley Lowery e Ryan Reilly em agosto de 2015 por supostamente "invasão" e "interferência" com policiais quase um ano antes. Lowery e Reilly disseram que foram presos injustamente desde o dia em que foram levados sob custódia e estão lutando contra as acusações.


Aqui está o que acontece quando você reclama para policiais sobre policiais

Em última análise, a força de um processo de assuntos internos depende da pessoa responsável, dizem os especialistas.

"A questão é se um chefe de polícia quer fazer a coisa certa. Em algumas jurisdições, nem tanto. Em outras, as pessoas são verdadeiros destaques", disse Jeff Noble, ex-subchefe do Departamento de Polícia de Irvine, na Califórnia que escreveu extensivamente sobre a má conduta policial, incluindo o livro com Alpert.

Um grande obstáculo para a responsabilização da polícia é que os cidadãos muitas vezes não se preocupam em registrar queixas porque não acham que suas preocupações seriam levadas a sério. Há pouca motivação para os departamentos de polícia encorajarem os civis a reclamar, dizem os especialistas, e muitos oficiais de corregedoria, implícita ou explicitamente, tornam difícil para os cidadãos exporem suas queixas.

Em 2013, um ano antes dos distúrbios em Ferguson, o Departamento de Padrões Profissionais da Polícia do Condado de St. Louis recebeu 69 reclamações de cidadãos, quase o mesmo número de anos anteriores. As autoridades relataram esse número como uma conquista, citando a lacuna entre o número de queixas e o número de prisões (mais de 26.000) e contatos com os cidadãos (mais de 1,6 milhão) como prova de que os policiais "continuam servindo a comunidade de maneira muito profissional "e a agência" continuou a tomar medidas positivas para reduzir e eliminar as reclamações dos cidadãos ".

Por essa lógica, 2014 - o ano em que a Polícia do Condado de St. Louis liderou a resposta inicial da aplicação da lei aos distúrbios em Ferguson - foi um sucesso fantástico para a agência: apenas 26 cidadãos apresentaram queixas, uma queda impressionante de 62 por cento em relação ao anterior ano. Dadas as táticas extraordinariamente controversas - e inconstitucionais - implantadas pelos policiais durante os protestos de Ferguson, é improvável que esses números signifiquem alguma coisa.

A Polícia do Condado de St. Louis relatou ter recebido apenas uma reclamação formal sobre o comportamento do oficial durante os protestos de agosto de 2014. Um relatório pós-ação apontou para dois fatores para isso: era "difícil ou impossível apresentar queixas" e havia "uma falta de confiança "no processo de reclamação. Mas mesmo o baixo número de reclamações de cidadãos recebidas nos anos anteriores aos protestos de Ferguson - 64 em 2012 e 69 em 2013 - não é nada para se gabar, dizem os especialistas.

"Eu desconfiaria desses números", disse Noble. "São policiais demais, 800 policiais - você está recebendo apenas 60 reclamações? A primeira coisa que eu gostaria de examinar é a política de reclamações. O que eles devem aceitar como reclamação? Quem deve aceitá-la? "

Noble disse que já trabalhou para um departamento de polícia da cidade que tinha cerca de 2.000 policiais. Essa agência alegou ter recebido apenas 30 reclamações ao longo de um ano, menos da metade do número de reclamações normalmente recebidas em um ano por seu antigo departamento em Irvine, que tinha uma força de apenas 200.

"Quer dizer, isso é ridículo. É um absurdo. O que isso me diz é que eles não estão classificando tudo como reclamação, não estão aceitando, são desanimadores", disse Noble.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.


Here's What Happens When You Complain To Cops About Cops

Ultimately, the strength of an internal affairs process depends on the person in charge, experts say.

"It really comes down to whether a police chief wants to do the right thing. In some jurisdictions, not so much. In other jurisdictions, people are real standouts," said Jeff Noble , the former deputy chief of the Irvine Police Department in California who has written extensively on police misconduct, including the book with Alpert.

One major hurdle for police accountability is that citizens often don't bother to file complaints because they don't think their concerns would be taken seriously. There is little motivation for police departments to encourage civilians to complain, experts say, and many internal affairs officers either implicitly or explicitly make it difficult for citizens to air their grievances.

In 2013, the year before the unrest in Ferguson, the St. Louis County Police Bureau of Professional Standards received 69 citizen complaints, about the same number it had received in prior years. Officials reported that number as an accomplishment, citing the gap between the number of complaints and the numbers of arrests (more than 26,000) and citizen contacts (more than 1.6 million) as proof that police personnel "continue serving the community in a very professional manner" and the agency "has continued to take positive measures to reduce and eliminate citizen complaints."

By that logic, 2014 -- the year that St. Louis County Police led the initial law enforcement response to the unrest in Ferguson -- was a fantastic success for the agency: Only 26 citizens filed complaints, a stunning 62 percent drop from the previous year. Given the extraordinarily controversial -- and unconstitutional -- tactics deployed by police officers during the Ferguson protests, it's unlikely those figures mean anything at all.

St. Louis County Police reported receiving just a single formal complaint about officer behavior during the protests of August 2014. An after-action report pointed to two factors for that: It was "difficult or impossible to lodge complaints," and there was "a lack of confidence" in the complaint process. But even the low number of citizen complaints received in the years before the Ferguson protests -- 64 in 2012 and 69 in 2013 -- is nothing to brag about, experts say.

"I would be suspicious of those numbers," Noble said. "That's just too many officers, 800 officers -- you're only getting 60 complaints? The first thing I would want to look at is their complaint policy. What are they required to accept as a complaint? Who is required to accept it?"

Noble said he once worked with a city police department that had close to 2,000 officers. That agency claimed it received only 30 complaints over the course of a year, less than half the number of complaints typically received in a year by his former department in Irvine, which had a force of just 200.

"I mean, that's just laughable. It's absurd. What it tells me is that they're not classifying everything as a complaint, they're not accepting, they're discouraging," Noble said.

One federal survey found that among individuals who reported having force used against them or being threatened with force in 2008, 84 percent felt that police had acted improperly, but only 14 percent of that group actually filed a complaint.

"If you don't get many complaints at a department, that might mean that, yes, the department is very good, officers are performing well," said Walker, the policing expert. "But it could also mean that trust in the complaint process is so deep that nobody bothers to complain."

The first sign that my complaint to the St. Louis County Police Department might not be taken seriously came just after I'd finished filling out the complaint form. I told the official who accepted my complaint at the Office of Professional Standards that while the officer in question had refused to identify himself, I had photos of him on my iPhone. I had already tweeted the photos, but I assumed they would want to pull the images from my device or have me send the original files via email. But the office wasn't going to make it easy. Instead, I was told I'd have to turn in printed copies. So I pulled out my phone, mapped the route to the nearest copy center, walked there to print out the photos and then walked back to drop them off.

An initial letter acknowledging my complaint was followed by months of silence. The department failed to meet its goal of responding within 90 days. Six months passed, then eight, then 10. In the meantime, several public records requests failed to unearth the name of the officer who arrested me.

A few months ago, I confirmed his name -- Michael McCann -- after it came up in a lawsuit filed against the police by other people he'd arrested. With a bit of digging, I learned that McCann had previously been suspended without pay by the St. Louis County Police after he allegedly crashed his patrol car through a fence in a residential neighborhood and fled the scene.

In June, more than 10 months after my arrest, I received a letter from St. Louis County Police Chief Jon Belmar. In the letter, which was carefully vetted by St. Louis County lawyers, Belmar wrote that a "very thorough investigation" had produced "conflicting versions of what occurred."

McCann had denied slamming my head against the door, and Belmar's internal affairs team claimed that the McDonald's security footage did not definitively show what had happened. So Belmar -- "based on the absence of conclusive facts" -- had ordered the investigation closed.

"I would, however, like to thank you for bringing this matter to my attention," he wrote. A recent independent assessment of Belmar's department found a "pattern of light discipline in investigations involving ethical failings and untruthfulness."

In August, a few weeks after I was charged, the St. Louis County Police Department promoted Michael McCann to sergeant.

Based upon the recommendation of the St. Louis County Police Department, the St. Louis County Counselor's Office filed charges against Wesley Lowery and Ryan Reilly in August 2015 for allegedly "trespassing" and "interfering" with police officers nearly a year earlier. Lowery and Reilly have said they were wrongfully arrested since the day they were taken into custody, and are fighting the charges.