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Esta escola dá um ‘sanduíche de vergonha’ para crianças com dívidas de merenda escolar

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Alunos da Kokomo High School em Indiana estão reclamando que qualquer pessoa com uma dívida de merenda de mais de US $ 25 ganha um sanduíche de queijo simples

Facebook / Wikimedia Commons

"Tenho dinheiro suficiente? Vou conseguir essa bandeja? Todo mundo vai ver e se perguntar por que não consigo uma bandeja normal também?" um aluno se preocupa.

Uma política de merenda escolar em uma escola de ensino médio em Indiana atraiu críticas de alunos e pais por "envergonhar" os alunos. Na Kokomo High School, em Indiana, se os alunos acumularam mais de $ 25 em dívidas em seu cartão de merenda escolar, quando tentam fazer o pedido Almoço no refeitório eles receberão uma refeição alternativa “especial” de duas fatias de queijo americano no pão integral.

Uma estudante testemunhou a seguinte troca acontecer na frente dela na fila do almoço:

"A merendeira disse: 'Você deve US $ 25,60. Você tem que ter esse almoço alternativo'", Kokomo High School O sênior Sierra Feitl disse à NBC Today. Feitl expressou sua indignação em uma postagem no Facebook que desde então se tornou viral.

A política começou neste ano letivo. Os pais foram informados sobre a mudança no final do ano letivo passado, mas a escola só começou a aplicá-la recentemente.

A escola desde então apontou que dos 499 alunos que têm dívidas em seus cartões de merenda escolar, apenas cerca de 10 por cento vêm de famílias de baixa renda.

“Sinto muito, algumas dessas pessoas da lista estão ganhando US $ 100.000 por ano”, disse David Barnes, diretor de comunicações da Kokomo School Corporation, à NBC Today. "Família de quatro pessoas e tem uma dívida de mais de US $ 100. Sinto muito, essas pessoas precisam pagar suas contas."

A escola também afirma que as dívidas arrecadadas de merenda dos alunos custaram à escola pelo menos US $ 50.000.


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia em dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. As dívidas que se acumulam de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não serão aliviadas pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para pagar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter ajuda.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição. Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

RELACIONADO: Esta dieta de smoothie de 7 dias ajudará você a perder os últimos quilos.

Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos. Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia de dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. A dívida que se acumula de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não será aliviada pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para saldar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter assistência.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição.Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

RELACIONADO: Esta dieta de smoothie de 7 dias ajudará você a perder os últimos quilos.

Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos. Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia de dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. A dívida que se acumula de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não será aliviada pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para saldar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter assistência.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição. Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

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Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos. Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia de dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. A dívida que se acumula de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não será aliviada pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para saldar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter assistência.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição. Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

RELACIONADO: Esta dieta de smoothie de 7 dias ajudará você a perder os últimos quilos.

Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos. Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia de dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. A dívida que se acumula de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não será aliviada pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para saldar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter assistência.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição. Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

RELACIONADO: Esta dieta de smoothie de 7 dias ajudará você a perder os últimos quilos.

Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos.Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia de dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. A dívida que se acumula de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não será aliviada pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para saldar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter assistência.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição. Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

RELACIONADO: Esta dieta de smoothie de 7 dias ajudará você a perder os últimos quilos.

Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos. Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia de dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. A dívida que se acumula de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não será aliviada pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para saldar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter assistência.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição. Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

RELACIONADO: Esta dieta de smoothie de 7 dias ajudará você a perder os últimos quilos.

Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos. Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia de dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. A dívida que se acumula de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não será aliviada pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para saldar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter assistência.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição. Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

RELACIONADO: Esta dieta de smoothie de 7 dias ajudará você a perder os últimos quilos.

Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos. Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia de dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. A dívida que se acumula de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não será aliviada pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para saldar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter assistência.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição. Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

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Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos. Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Dívida da merenda escolar na América: o que é e como obter e oferecer ajuda

Imagine estar no ensino fundamental e não ter o luxo de comer um almoço quente como o resto de seus colegas de classe, tudo por causa de dívidas pendentes em sua conta de almoço, ou receber um selo em sua mão que diz "Preciso de dinheiro para o almoço". Para muitas crianças nos EUA, esta é a realidade atual. Infelizmente, a vergonha que vem com a dívida da merenda escolar assola crianças e adolescentes em toda a América. No final do ano letivo 2017-18, a School Nutrition Association disse que 75 por cento dos distritos escolares em todo o país relataram ter dívidas de alimentação de alunos não pagas.

De acordo com o relatório anual Food Assistance Landscape 2018 do USDA, cerca de 29,7 milhões de crianças participaram do Programa Nacional de Merenda Escolar a cada dia letivo. É um programa de alimentação com assistência federal que oferece café da manhã e almoço para crianças a um preço reduzido ou gratuitamente, dependendo dos níveis de renda. O número de participantes, no entanto, caiu um por cento em relação ao ano passado e sete por cento em relação a 2011, quando a participação média no programa de merenda escolar atingiu o pico de 31,8 milhões. Ainda assim, 43 por cento dos distritos escolares dos EUA relatam que o número de alunos sem fundos adequados para merenda escolar aumentou no último ano letivo. A discrepância entre o número de alunos que participam do programa nacional de merenda escolar e aqueles com fundos insuficientes pode ser atribuída aos requisitos de renda e à inscrição no programa. Sem esses dois fatores sob controle, a dívida da merenda escolar começa a se acumular.

O que é a dívida da merenda escolar?

A dívida da merenda escolar são despesas de alimentação não pagas que se acumulam na conta do fundo de merenda do aluno. Pode ser prejudicial tanto para a família quanto para o distrito escolar porque, na maioria dos distritos, não se pode negar uma refeição na escola a uma criança - mesmo com fundos insuficientes - e, como resultado, a escola acumula dívidas.

"O que acontece quando um aluno não consegue pagar sua refeição? É aí que surge o problema", disse Diane Pratt-Heavner, porta-voz da Associação de Nutrição Escolar. "Isso se torna um problema não apenas para o programa de alimentação, mas para o distrito como um todo, porque quando o distrito tenta coletar o dinheiro e não consegue, eles têm que pagar a dívida usando os fundos do distrito escolar."

Os fundos do distrito escolar são tradicionalmente projetados para cobrir custos educacionais, não refeições.

O Programa Nacional de Merenda Escolar dá às escolas uma determinada quantia de dinheiro do governo federal para dar aos alunos qualificados. A dívida que se acumula de alunos cujas famílias não se qualificam para o almoço grátis - ou por outros motivos não se inscreveram no programa - não será aliviada pelo governo federal.

Isso se deve ao Healthy Hunger-Free Kid Act de 2010, que solicitou ao USDA em julho de 2017 que estabelecesse regulamentos para cobrir dívidas contraídas pelas escolas. Um dos regulamentos impostos incluiu a restrição de escolas usarem fundos federais para saldar quaisquer dívidas contraídas de alunos com fundos insuficientes. Também exigiu que cada distrito escolar estabeleça uma política sobre como administrar o problema.

Um membro do Serviço de Alimentação e Nutrição do USDA escreveu em um e-mail: "[O] USDA dá aos distritos escolares locais liberdade para desenvolver suas próprias políticas de cobrança de refeição com base em sua experiência no mundo real no gerenciamento do programa."

O orçamento que o governo federal aloca às escolas para programas de alimentação é apertado como está.

"Eles recebem apenas um pouco mais de US $ 3,00 para cada refeição servida a cada aluno e isso tem que cobrir todos os custos, não apenas a comida, mas todo o trabalho, equipamento e suprimentos, então não há realmente fundos disponíveis para cobrir essa dívida , mesmo se tivessem permissão para usar fundos federais ", diz Pratt-Heavner.

Se os fundos do distrito escolar não puderem cobrir a dívida, a escola então recorre a organizações de caridade para obter assistência.

Como esse problema ocorre em primeiro lugar?

Uma criança não pode receber almoço a preço reduzido ou de graça por vários motivos. Por exemplo, os pais podem não ser informados sobre as opções disponíveis para eles. Para que uma criança receba almoços grátis e a preço reduzido, os pais devem preencher um formulário para ver se eles se qualificam. Os pais também precisam reaplicar anualmente para continuar recebendo cobertura dos fundos para merenda escolar.

Crianças que vêm de famílias com renda anual igual ou inferior a 130% do nível de pobreza têm direito a merenda escolar gratuita. Para o ano escolar de 2019-20, 130 por cento do nível de pobreza é de $ 33.475 para uma família de quatro pessoas, de acordo com a SNA. Crianças de famílias que ganham uma renda entre 130% e 185% do nível de pobreza (US $ 47.638 para uma família de quatro pessoas) podem receber almoço por uma fração do custo. Nesse programa, o aluno paga apenas 30 centavos pelo café da manhã e 40 centavos pelo almoço. Para efeito de comparação, o café da manhã e o lanche da escola primária custam US $ 1,46 e US $ 2,48, respectivamente. No entanto, às vezes o preço reduzido do almoço ainda não sustenta as famílias o suficiente.

“Pode haver crianças nessa categoria de preço reduzido que lutam para pagar o copagamento”, diz Pratt-Heavner. "Vimos alguns estados tentarem eliminar o copagamento para crianças a preços reduzidos no café da manhã, alguns até fizeram isso no almoço só porque muitas dessas famílias estão realmente vivendo à margem."

Há outra maneira de as crianças receberem almoço grátis ou a preço reduzido que não requer inscrição. Em áreas de alta pobreza, onde pelo menos 40 por cento das crianças no distrito ou na escola se qualificam para refeições gratuitas e reduzidas, um programa federal chamado Provisão de Elegibilidade da Comunidade cobre o custo do café da manhã e almoço para cada criança, sem consideração da renda dos pais .

Obviamente, nem todo distrito se qualifica para o CEP, o que torna a inscrição no programa Nacional de Merenda Escolar muito mais importante. Barreiras de idioma e até medo de preencher a papelada necessária para a inscrição também podem ser os motivos pelos quais as crianças que se qualificam não estão recebendo os fundos de que precisam para cobrir suas refeições escolares.

Veja como você pode obter ajuda se for afetado por dívidas de merenda escolar.

"Em termos de dificuldades de famílias individuais, sempre os incentivamos a entrar em contato com o departamento de nutrição da escola [do distrito] porque geralmente estão dispostos a elaborar um plano de pagamento ou tentar conectar a família com algum outro tipo de assistência", diz Pratt-Heavner.

Ela acrescenta que o departamento de nutrição pode fornecer assistência no preenchimento do requerimento para o programa de alimentação e até mesmo conectar a família a uma organização de caridade que poderia cobrir os custos de qualquer dívida existente.

“Há vários distritos escolares que trabalharam com organizações sem fins lucrativos ou corporações locais para desenvolver fundos de caridade para pagar dívidas de merenda para famílias necessitadas”, diz ela. "O departamento de nutrição do distrito escolar ou o departamento de serviço de alimentação seria o melhor lugar para entrar em contato e obter informações."

Quais são algumas organizações que podem ajudar?

The School Lunch Fairy é um site de caridade que arrecada fundos para criar fundos de merenda de emergência em escolas públicas em todo o país, então, em vez de cobrir dívidas de merenda, esta organização evita dívidas. Se um aluno não tiver fundos suficientes em sua conta naquele dia, os fundos de emergência estarão lá para cobrir o custo do almoço no mesmo dia.

Também existem várias organizações que estão ajudando a aliviar a dívida da merenda escolar em nível estadual. No Texas, por exemplo, uma rede de bancos de alimentos chamada Feeding Texas ajudou a arrecadar mais de US $ 200.000 mil para cobrir dívidas de merenda escolar no estado em 2017.

Muitas outras organizações também estão disponíveis em nível local, portanto, certifique-se de entrar em contato com o departamento de nutrição do distrito escolar para ver quais organizações estão oferecendo assistência.

Crowdfunding e doações privadas também são uma boa solução de curto prazo. Existem vários grupos GoFundMe que estão trabalhando atualmente para resolver dívidas de merenda escolar em regiões específicas em todo o país.

As grandes corporações também têm a capacidade de intervir e doar para a causa. Apenas neste ano, Chobani entrou em cena e contribuiu com quase $ 50.000 para as Escolas Públicas de Warwick em Rhode Island depois que o distrito anunciou que crianças com fundos insuficientes receberiam sanduíches de manteiga de sol e geléia com seus vegetais, frutas e leite, em oposição aos itens quentes do menu. O distrito escolar precisava de $ 77.000 para liquidar a dívida do almoço dos alunos e, com a ajuda de duas campanhas do GoFundMe e do Chobani, o distrito escolar recebeu um total de $ 150.000.

RELACIONADO: Esta dieta de smoothie de 7 dias ajudará você a perder os últimos quilos.

Soluções para resolver dívidas de merenda escolar.

Semelhante a outras questões complexas, como insegurança alimentar e desertos alimentares, o financiamento coletivo e as doações não resolverão o problema em sua essência - levará tempo para ser resolvido e provavelmente em um nível sistemático. Escrever cartas para seus representantes locais no Congresso pode trazer uma maior conscientização sobre o assunto.

Nesse ínterim, vários estados estão trabalhando para desestigmatizar a dívida da merenda escolar. Civil Eats relataram que Nova York, Iowa, Novo México, Califórnia, Minnesota e Texas "promulgaram legislação para reprimir a vergonha do almoço".

Cidades e distritos escolares específicos também estão assumindo a responsabilidade de promulgar mudanças.

As Escolas Públicas do Condado de Montgomery em Rockville, Maryland, por exemplo, criaram o programa Dine with Dignity para ajudar a liquidar os saldos devedores da merenda escolar no final do ano. Este programa também permite que os alunos que não reúnam as qualificações para um almoço grátis ou a preço reduzido desfrutem de uma refeição de sua escolha, em vez de receber uma refeição alternativa devido a dívidas pendentes.

“É importante saber que os programas de merenda escolar estão realmente fazendo todos os esforços para evitar esse problema desde o início”, diz Pratt-Heavner. "Os profissionais de nutrição escolar que administram esses programas estão nesta função porque se preocupam com a alimentação das crianças e realmente querem garantir que todas as crianças tenham acesso a uma refeição - eles sabem como essas refeições são importantes para o desempenho dos alunos."

Para evitar que grandes somas de dívidas se acumulem nas contas das crianças, as escolas estão se esforçando para tornar mais fácil para os pais navegar e monitorar os saldos das contas. Ela disse que a maioria dos distritos escolares está começando a investir em aplicativos de pagamento de refeições e outros softwares que permitem aos pais rastrear saldos de contas de refeições e receber e-mails e alertas de texto quando os saldos estão baixos. Alguns distritos escolares estão até introduzindo um sistema de pré-pagamento para que os pagamentos sejam feitos automaticamente assim que o saldo da conta cair abaixo de um determinado ponto em dólar.

Quanto às soluções de longo prazo, a SNA acredita que a melhor forma de resolver o problema é fornecer refeições gratuitas aos alunos.

“Nossa organização defende uma merenda escolar universal e gratuita”, diz Pratt-Heavner. "Todos nós sabemos que as refeições escolares são essenciais para o desempenho dos alunos - as refeições escolares são tão importantes para o aprendizado quanto os livros - [e] um aluno faminto não será capaz de se concentrar em seus estudos ou no que está acontecendo na sala de aula."


Assista o vídeo: Programa de lanche escolar está abranger cada vez mais crianças (Agosto 2022).